sábado, 30 de abril de 2016

FAMILIA BATHORY.



Los Bathory fueron un poderoso clan nobiliario de origen magiar que desarrolló todo su potencial e influencia en la Hungría tardomedieval. En la actualidad este apellido está relacionado con historias truculentas de horror gótico debido a los crímenes atribuidos a una de sus miembros, Erzsebet Bathory, la “Condesa Sangrienta”.

La familia Bathory desciende de la estirpe magiar Gutkeled. El rey Ladislao IV recompensó a uno de sus integrantes llamado Briccius con el dominio de Bátor, como pago por sus servicios militares. El propio Briccius y sus descendientes se nombraron de Bátor o Bathory. Más tarde, y a partir de los hijos de Briccius, los Báthory se escindieron en dos ramas; la de Somlyo y la de Ecsed. En la Edad Moderna los Báthory dieron varios voivodas de Transilvania, algunos altos cargos eclesiásticos, y un rey de Polonia y Lituania.

Tres dientes figuran en el blasón de la familia como recuerdo de las hazañas de uno de sus antepasados que se enfrentó y dio muerte a un dragón.


MODER SVEA



Un joven mujer con coraza, espada y escudo, en compañía de un león, es la personificación femenina de la nación sueca.  

viernes, 29 de abril de 2016

GIRAL FRUCHEL



Giral Fruchel fue un maestro de obra francés natural de Borgoña que llegó a la Peninsula Ibérica para demostrar sus cualidades artísticas en el Reino de León de Alfonso VIII. Trabajó en Ávila en la finalización de la Catedral y en la Basílica de San Vicente, y también se le atribuye la zamorana iglesia de la Magdalena.

JEANNE DES ARMOISES.



Caraduras, pícaras e impostoras han existido toda la vida. Las más de las veces son descubiertas y pocas son las que acaban bien. Como Leonardo di Caprio en “Atrápame si puedes” nuestra protagonista se dedicó a la suplantación durante el Medievo francés. Jeanne des Armoises fue una aventurera francesa que aprovechando cierto parecido con Juana de Arco se hizo pasar por la Santa Guerrera a partir de 1436, sin importar que la Doncella de Orleans muriese quemada en la hoguera cinco años atrás. En cierta ocasión se presentó en Metz y fue capaz de convencer a la población para que le proporcionasen dinero para un caballo y así continuar la guerra contra los ingleses. En 1439 protagonizó una entrada triunfal en Orleans y el propio rey Carlos VII aceptó recibirla. Descubierta y perdonada, no tardó en volver a meterse en otro lío y ser condenada al destierro, momento en que se pierde su pista para siempre. Que se sepa claro, igual engañó a otro incauto y pudo seguir unos cuantos años más viviendo del cuento.  

jueves, 28 de abril de 2016

BATALLA DEL TALAS.



En el año 751 a orillas del río Talas se enfrentaron los ejércitos del califato abbasí con los tropas de la dinastía china Tang por el control del Asia Central. La victoria final de los árabes, supuso el final de la expansión china hacia occidente y la integración de la región en el mundo árabe musulmán.  

GÖK TUKLER, LOS TURCOS CELESTIALES.



Gök, dios del Cielo, era la principal deidad de una tribu turca, conocida por ese motivo como Turcos Celestiales, que formaron el primer imperio turco del que tenemos noticias. La gente de esta tribu se consideraban hijos del cielo y de una loba. El lobo, y el inmenso cielo azul, son dos de los símbolos tradicionales de los pueblos esteparios. Los turcos mantendrán el culto al lobo hasta su conversión al Islam. Antes de obedecer el Imán, los turcos eran guiados en el mundo de los espíritus por el chamán.

Los Gök Tukler – o köktürk – procedentes de los montes Altai, crearon una poderosa confederación y bajo el mando de Bumin Khan, conquistaron buena parte de Asia Central y fundaron un destacado imperio territorial destruyendo de paso, el imperio de los ruan ruan. Desde esta privilegiada posición los köktürk controlaban algunos tramos de la lucrativa Ruta de la Seda. Más tarde Bumin Khan intentó casarse con una princesa ávara, pero fue rechazado por su familia que lo consideraba un simple herrero. Y esta es otra actividad (además de la guerra y la cría de caballos) en la que sobresalían los turcos: la metalurgia.


El imperio prolongó su existencia casi dos centurias. En 744 se desintegró como consecuencia de una sublevación generalizada y el continuo hostigamiento de otras tribus túrquicas, como los uigures. Antes que todo eso, y a la muerte del fundador, el kaganato se dividió en dos ramas; una oriental que acabó dominada por los chinos y otra occidental que se aproximó a Persia, adoptando algunos principios del zoroastrismo. Kutlu Jagán reunificó el imperio, que viviría entonces, siglo VII, sus momentos de mayor esplendor. En esa época crearon un sistema de escritura (de la que existen algunos testimonios) que guardaban ciertas semejanza con las “runas”.  

miércoles, 27 de abril de 2016

EL CABALLERO DE LA RESIGNACIÓN.



Vintila Horia, escritor rumano afincado en España durante un tiempo, inspirado en algún voivoda histórico legendario, dio vida a Radu Negru, “el Caballero de la Resignación”. Las aventuras de este paladín discurren entre dos polos geográficos totalmente opuestos; los bosques de Valaquia y la República de Venecia. El viaje es el eje vertebrador de la novela, y su protagonista vive una vida llena de interrogantes, sobre sí mismo y sobre el mundo que le rodea.

Radu Negru viendo su país acosado por los maliciosos otomanos inicia un viaje revelador a través de la costa de Dalmacia, pasando por ciudades como Split o Zadar, para llegar finalmente a Venecia. Su intención solicitar al dux de la república ayuda para detener a los turcos. Pero allí, en la ciudad de los canales descubrirá un mundo totalmente diferente a su Valaquia natal y una forma de vida llena de desenfreno, lujo y sensualidad. A pesar de la opulencia, las amantes y las orgías que encuentra en Venecia, la verdadera libertad únicamente existe en los salvajes bosques y picachos valacos. La historia del Caballero de la Resignación encarna la encrucijada en la que se encontraba Valaquia, y por extensión toda Rumanía, y las diferentes disyuntivas vitales que tiene que afrontar (y superar) todo hombre.

Había heredado a la vez el Trono y el pecado. Aquella confesión lo había aislado, lo había señalado como con un rayo lanzado inesperadamente de un cielo siempre al tanto de los gestos humanos. Pocas alegrías podía tener aún en medio de las colinas boscosas en que el enemigo los había cercado durante años y años, pero las palabras del moribundo le privaban de ellas de un solo golpe. A partir de entonces, no podría asociar a nadie a su destino. Un Radu-Negru había fundado la dinastía hacía más de tres siglos, y él llevaba el nombre del príncipe fundador, pero se sentía ya una especie de bastardo, arranque de una nueva rama maldita volcada a todos los desastres. No le gustaba la guerra. Le parecía injusto mandar a los hombres. Y le molestaba profundamente hacerse obedecer porque había obedecido durante demasiado tiempo las órdenes del Viejo, que expiró en sus brazos en el único gesto de ternura que él había conocido”.

Vintila Horia.

martes, 26 de abril de 2016

GHIMBAV



En la llanura transilvana, en las tierras que forman parte del condado rumano de Brasov se situa la pequeña ciudad de Ghimbav – Weidenbach en alemán y Vidombák en húngaro – organizada a partir de su iglesia fortificada.


La iglesia y su campanario fueron construidos en el siglo XIII por la mano de los caballeros de la Orden Teutónica. La primera mención de Ghimbav data de 1342 y conocemos una carta fechada en 1420 que remitió el rey húngaro Segismundo de Luxemburgo a los habitantes de Ghimbav y a otras poblaciones vecinas para que contribuyesen a la construcción de la fortaleza de la cercana Brasov.


Probablemente la ciudad fue fundada por colonos sajones (protegidos y patrocinados por los monarcas húngaros) que reactivaron el comercio de la región. Los campos estaban poblados y trabajados por campesinos rumanos que acudían a la ciudad de cuando en cuando.


En el siglo XV se construyó una muralla con piedras y ladrillos alrededor de la iglesia. Toda la estructura quedaba rodeada por un foso inundable. Las iglesias fortalezas son construcciones típicas del medio rural transilvano, un lugar ideal para acoger a la población en caso de agresión esxterna. En origen esta muralla estuvo protegida por siete torres. Cinco aún permanecen en pie. En 1666 el ayuntamiento y varias casas más se trasladaron al interior del recinto.


En el escudo destaca un corazón del que florecen tres amapolas que simbolizan tres valores enraizados en la gente del lugar; solidaridad, valor y gloria.



Una preciosa iglesia fortificada del siglo XIII adaptada a los nuevos tiempos, hace las veces de ayuntamiento – Primaria – y se ha convertido en el corazón del pueblo. Cuando cae la tarde viejos y jóvenes se sientan alrededor de la fortaleza buscando al alivio de los tórridos calores estivales.




SIMONETTA VESPUCCI



Belleza inigualable, hermosa dama nacida en la Liguria, casada con el caballero Marco Vespucci, amante de Giuliano de Médici, modelo y musa del gran Sandro Boticelli, enamoró a toda Florencia. También posó para Piero di Cosimo que la pintó como la reina Cleopatra, desnuda y con el aspid enroscado en el cuello. Simoneta Vespucci fue uno de los más fascinantes e influyentes personajes de la variopinta corte renacentista de Florencia, durante algunos años los corazones más tiernos cayeron rendidos ante la “bella Simonetta”.

lunes, 25 de abril de 2016

ARQUEOZOICO O EÓN ARCAICO.



Muy atrás en el tiempo, hace 3.800 millones de años la Tierra era un planeta muy diferente a nuestro hogar actual. En esa fecha se inició el Eón Arcaico (también llamado Arqueozoico), segundo de los grandes eones después del Hádico, que se extendió hasta aproximadamente 2.500 millones de años.

La corteza terrestre se fue enfirando lentamente originando la primera litosfera y poco a poco también comienza a funcionar la tectónica de placas. Las copiosas precipitaciones generan mares y océanos, primera evidencia de la existencia de hidrosfera. Durante el Arqueozoico la atmósfera del planeta, compuesta fundamentalmente por metano y amoníaco, y con bajos niveles de oxígeno, era extremadamente tóxica para los seres vivos. Por otro lado, el hierro al no oxidarse era muy soluble, por lo que se fue acumulando en los océanos. 

En los Océanos de ese mundo hostil eclosionó la vida, en sus formas más incipientes y primitivas, a mitad de camino entre el milagro y la reacción química. Un misterio insondable al que han tratado de dar solución, con suerte dispar, la ciencia y la religíón. Esos primeros seres vivos eran sencillas bacterias, órganos procariotas (pertenecientes al Reino Monera) anaeróbicos fotosintéticos o quimiosintéticos, responsables de la emisión de Oxígeno a la atmósfera. La cadena de la vida empieza a cerrarse, las primeras bacterias modificaron la atmósfera y prepararon el escenario para la colonización viva de las tierras emergidas. 

MEDINACELI UNA VILLA EN EL CIELO.



Como un ojo que vigila desde el cielo, el arco romano de Ocilis escudriña el Valle de Arbujuelo que se abre a los pies de la ciudad y que se pierde en el horizonte. Desde el cielo de Soria, Medinaceli, imponente villa medieval que aún conserva parte de su traza romana, se enseñorea de los Campos de Castilla. Tierras de historia y leyendas, el Cid Campeador paseó por aquí pendones antes de dirigirlos a la victoria.


En la villa quedan vestigios de la ocupación humana durante la época celtibérica. Las legiones romanas la utilizaron como campamento en su camino hacia la inexpugnable Numancia y una vez pacificada la región construyeron aquí una pequeña ciudad. Los árabes convirtieron Medinaceli en la plaza más destacada de la línea defensiva del Duero. Se cuenta que por aquí está enterrado el severo caudillo militar Almanzor. Tras la conquista cristiana pasó de Señorío y Condado (1370) hasta que los Reyes Católicos le otorgan el título de Ducado.


Típica plaza castellana porticada, remedo meseteño del ágora griega.


Plaza fuerte en la frontera del Duero, una ciudad en el cielo, asomarse al lugar donde terminan sus calles causa vértigo. Medinaceli vive al borde de un precipicio, un abismo atemporal, una villa donde el tiempo se detuvo (y a no ser por algunos hostales y restaurantes) allá en las alturas, se negó a entrar en el siglo XXI. Centenarios edificios que resisten a hostiles vientos, y una colegiata, que se acerca más que ningún otro templo cristiano, a la morada celestial. Desde una vertiginosa altura vigila las rutas que unen la Meseta Norte con la Meseta Sur. Y además cuenta con la protección de los arcángeles de los cielos.




domingo, 24 de abril de 2016

IGLESIA IMPERIAL DE SANTA MARÍA DE PALACIO.



Pocos restos medievales han sobrevivido en Logroño. El más destacado de ellos es, quizás, la aguja gótica piramidal de esta iglesia que recibe su nombre por haber sido donada por el rey de León Alfonso VII el Emperador a los clérigos del Santo Sepulcro.



Fue levantada entre los siglos XII y XIII.  




MARISMAS



Las marismas son terrenos bajos y pantanosos, que se localizan en la desembocadura de los grandes ríos de las zonas templadas del planeta, como por ejemplo el Guadalquivir. Estos terrenos están parcialmente inundados, tanto por el agua salada de los mares, como por el agua dulce de los ríos, que además depositan abundantes sedimentos.

El suelo es bastante más salino que la mayoría de los suelos y por tanto la cubierta vegetal está perfectamente adaptada al mismo. La flora de las marismas está compuesta por especies herbáceas, plantas halófilas (necesitan concentraciones de sal muy altas) y prácticamente no existen árboles.

La avifauna, atraída por la gran riqueza orgánica de los fondos poco profundos es muy abundante y variada. En las soleadas marismas se dan cita anátidas, palmípedas y zancudas.


sábado, 23 de abril de 2016

IGLESIA SAN JUAN DE LOS CABALLEROS EN SEGOVIA.



Precioso templo románico, situado fuera del perímetro de la antigua muralla de Segobia, su construcción se inició en el siglo XI. Un artista llamado Daniel Zuloaga la adquirió a comienzos del siglo XX cuando amenazaba derrumbarse y desaparecer para siempre. Bajo el subsuelo se han descubierto los restos de una iglesia de época visigoda. Recibe su nombre por que en su cripta se enterraban los integrantes de los nobles linajes segovianos – entre ellos Fernán García y Día Sanz – y además en sus dependencias se reunían los caballeros de la ciudad para conversar bajo la protección divina.  

RADAUTI



Radauti (Radautz en alemán y Radóc en húngaro), situada en la llanura que bañan los ríos Suceava y Sucevita, muy cerca de los famosos monasterios de Bucovina, adquirió carta de población durante el reinado de Alejandro I de Moldavia (Alexandru cel Bun).


Esteban III procuró en lo posible fomentar su desarrollo, así que aprovechando su ubicación de privilegio a medio camino entre los Cárpatos y la meseta, le concedió el privilegio de celebrar ferias y mercados. Históricamente también ha sido un núcleo de asentamiento para la población judía. En la actualidad es una importante ciudad de paso.


CETATEA NEAMT.



Elevadas unos cien metros por encima del río Neamt, protegiendo la ciudad de Targu Neamt, instalada en un punto estratégico en la importante ruta que unía Piatra Neamt y Suceava, en la colina de Plesu surgen entre los bosques las ruinas de la Fortaleza de Neamt. Mandada construir a finales del siglo XIV por Pedro I Musat, el príncipe Esteban III el Grande – Stefan cel Mare – la integró en el poderoso sistema defensivo que protegía el principado de Moldavia de las incursiones otomanas.  

viernes, 22 de abril de 2016

CUERVO DE DEMOLICIÓN.



Una viga de madera de gran tamaño rematada en uno de sus extremos por poderosos garfios metálicos podía ser, a pesar de su aparente sencillez, el complemento perfecto para la maquinaria de asedio pesada. Útil para arrancar de los muros piedras y sillares de grandes dimensiones.  


CUNEGUNDA DE LUXEMBURGO.



Cunegunda fue la hija de Sigfrido I conde de las Ardenas y fundador del Gran Ducado, esposa de Enrique II (futuro emperador) cuando simplemente era duque de Baviera y patrona de Luxemburgo. Cunegunda tenía fuertes convicciones religiosas y al parecer durante su matrimonio mantuvo el más estricto de los celibatos. A pesar de la abstinencia sexual Cunegunda fue siempre fiel y leal a Enrique, y juntos fueron coronados como Emperador y Emperatriz. En 1200 el papa Inocencio III la elevó a los altares de la Santidad. Uno años antes, su casto esposo también había sido declarado santo.  

jueves, 21 de abril de 2016

JOHANNES HONTERUS



Johannes Honterus fue una destacada figura del Renacimiento en la región rumana de Transilvania. De origen sajón y nacido en la ciudad de Brasov (en la que existe una estatua) Honterus fue humanista y teólogo, sus obras más importantes versaban sobre geografía y cartografía, estudió en Viena, impartió clases en la Universidad de Cracovia, vivió en Basilea, diseñó un mapa de Transilvania, trabajó duro para introducir el luteranismo en su tierra natal y promocionó la educación entre los más jóvenes.  

LA BODEGA DE MAGALLANES.



“22.000 libras de galletas (perfecto sustituto del pan), bolsas de harina, bolsas de arroz (no puede faltar el cereal), 5.700 libras de carne de cerdo salada (única forma de comer carne), 200 toneladas de sardinas (imprescindible el pescado azul), 1000 quesos, 500 ristas de ajo y cebolla, 1.400 libras de miel (para endulzar las largas noches en alta mar), 3.000 libras de pasas, uvas y almendras (fuente inagotable de calorías y lo más parecido a la fruta), gran cantidad de azúcar, 7 vacas vivas (leche fresca cada mañana), 417 odres y 250 barriles de Jerez (hay que mantener entusiasmada a la tripulación)”. Magallanes hizo provisión de todo esto para encarar una larga travesía y poder alimentar a 260 hombres. La clave estaba en el despensero, hombre sufrido, con una complicada tarea, repartir los víveres, intentando dar salida a los alimentos que empiezan a pudrirse, calcular lo que queda de viaje y asegurarse que todos los marineros tuviesen su ración. Pese a todo, el escorbuto causaba estragos durante estos largos y agotadores viajes.  

CARDENAL CISNEROS.



Francisco Jiménez de Cisneros, más conocido como Cardenal Cisneros, fue una figura clave en el origen del Estado Moderno en España. Franciscano, arzobispo de Toledo, Cardenal, primado de España, Inquisidor General de Castilla, confesor (y consejero) de Isabel I, tras la muerte de Fernando el Católico se hizo con la regencia del reino mientras aguardaba la llegada de Carlos V.  

ONAGER ROMANO.



De entre todas las máquinas que utilizaban los legionarios romanos para arrojar piedras, el onager era digamos, la máquina estándar, aunque no era tan exacta como las balistas.


Una base, un brazo armado con una honda, un resorte de torsión, un torno para bajar el brazo y un tope relleno eran las partes que conformaban este popular aparato.


NICOLOSSO DA RECCO.



En el año 1341 el rey portugués Alfonso IV fletó dos naves cuya tripulación estaba formada por marineros genoveses, florentinos y españoles, uno de los pilotos era Nicolosso da Recco, natural del pequeño pueblo de la Liguria. Esta expedición desembarcó en las Islas Canarias, y el relato escrito por Nicolosso es la descripción más antigua que conservamos del archipiélago y de sus habitantes.  

HELENA DE HUNGRÍA, REINA DE CROACIA.



Esta princesa magiar de la Casa de Arpad, conocida como Helena la Hermosa, hizo posible que el Reino de Hungría se anexionase Croacia. Hija del monarca Bela I (y hermana de Geza I y Ladislao I) en 1063 fue entregada en sagrado matrimonio al rey croata Dimitar Zvonimir.

Helena (Jelena Lijepa en croata) tuvo un hijo que murio muy joven y una hija, por tanto, cuando murió su esposo Croacia no tenía ni rey, ni sucesor. Entonces una leal Helena, comprometida con los asuntos familiares, llamó a su hermano Ladislao (que ya era rey de Hungría) para que se hiciera cargo del gobierno de Croacia. Estamos en el año 1091 y este es el principio del largo dominio húngaro sobre Croacia.


miércoles, 20 de abril de 2016

CABALLEROS HÚNGAROS DE SAN JORGE.



En el año 1326, Carlos I Roberto, un advenedizo que había conseguido ceñir la corona húngara tras varios años de disputas, reunido en Visegrad con un grupo de caballeros y el beneplácito del arzobispo de Esztergom, fundó la Orden de San Jorge. Con esta fundación el monarca pretendía propiciar el acercamiento y la confraternización entre nobleza y corona. Se trata de la primera orden de caballería laica creada, y aunque estuvo activa poco tiempo (reinados de Carlos I Roberto, Luis I y parte del de María) ha llegado, con las lógicas modificaciones, hasta nuestros días.



GUSTAV I VASA.



Figura fundamental en la historia de Suecia a partir de la Edad Moderna y una figura recurrente en cualquier viaje por el país escandinavo.



En el año 1523, cuando la Edad Media ya era solo una olvidada época oscura, Gustav Eriksson, encabezó una rebelión que hizo saltar en pedazos la Unión Kalmar, rompió con Dinamarca, se proclamó rey, inició una dinastía, introdujo la Reforma protestante en su país, fortaleció el estado sueco y puso las bases para el futuro poderío del reino.