viernes, 21 de septiembre de 2018

CUEVA DE POSTOJNA.




La cueva de Postojna, en Eslovenia, es un maravilloso regalo, y espectáculo, de la Naturaleza, y una de las atracciones turísticas más antiguas de Europa. Fueron abiertas al público en 1819 por el emperador austríaco Fernando I.


Estalactitas y estalagmitas te acompañan a lo largo de un sugestivo paseo a través de millones de años de evolución geológica. Un paso cadente por las entrañas de la tierra, la fría piedra, el agua, las galerías y una extraña criatura endémica de estas profundas cavernas, el Olm (Proteus anguinus)

jueves, 20 de septiembre de 2018

BALLABAN BADERA.



Ballaban Badera, o Ballaban pashá, fue un militar otomano que luchó en las guerras de conquista de Albania. Ballaban nació en suelo albanés, en la región de Mat, y como muchos otros niños de la región balcánica, fue reclutado, enviado a Turquía, instruído e incorporado al ejército del sultán. 

En la primavera de 1465, la época en que comienzan todas las campañas militares, Ballaban tuvo la oportunidad de regresar a su tierra, al frente de un ejército otomano. Se trataba de una expedición punitiva que tenía como objetivo sofocar la rebelión iniciada por Skanderbeg. El primer encuentro entre ambos guerreros tuvo lugar en el mes de abril, cerca de Ohrid. 

En 1466 el sultán Mehmet II en persona se presentó en Albania y puso sitio a la ciudad de Kruja, centro de operaciones de Skanderbeg y principal bastión de la resistencia albanesa. Cuando la campaña fracasó, después de dos meses de inútil asedio, el sultán se retiró, abandonando a Ballaban en Albania. 

Tras unos meses de cierta tranquilidad, en 1467 Skanderbeg regresó de un viaje que le había llevado a Italia, reforzó la fortaleza y entró en combate con las tropas otomanas. Skanderbeg salió victorioso y Ballaban pashá perdió la vida en el choque. Según la lleyenda Ballaban recibió en el cuello el impacto de un arcabuz disparado por un tal Gergj Aleksi. 

La figura de Ballaban Badera es frecuente en la literatura oral albanesa como gran rival de Skanderbeg.

miércoles, 19 de septiembre de 2018

NYBORG, EL CORAZÓN DE DINAMARCA.



Nyborg fue una de las primeras capitales de Dinamarca en la Edad Moderna, una ciudad que está en el origen mismo del estado danés. Sus vecinos transitan con sosiego ajenos a la larga historia de la urbe. 


El castillo y la ciudad fueron, hasta 1560, la residencia favorita del monarca, Nyborg era, en cierta manera, el centro neurálgico (y casi geográfico) del Reino.


La cuidada y esmerada planificación de Nyborg aún la podemos apreciar en la actualidad. Vista desde el aire el casco urbano adopta una sugerente forma de corazón. Los ciudadanos actuales, sus políticos y agencias de turismo, se sienten orgullosos de haber nacido aquí y presumen de que efectivamente Nyborg es el corazón de Dinamarca, no sólo por su curioso urbanismo, sino porque fue el vibrante lugar donde los reyes del país eligieron vivir. 


Nyborg Slot – castillo de Nyborg – es mencionado por primera vez en 1193, aunque no queda muy claro el alcance real de esa referencia. El castillo fue levantado con arcilla, posteriormente, y a lo largo de los siglos, transformado en una poderosa fortaleza. 


La Iglesia de Nuestra Señora fue levantada en 1428 en un estilo gótico clásico. 


La torre del agua en el bastión de la reina fue construída en 1889. 


Por su situación, en un extremo de Fionia (isla central de Dinamarca), Nyborg ha sido (es y será) un cruce de caminos, un lugar de paso para llegar de un extremo al otro del país. Se trata de una ciudad tan importante que muchos reyes y reinas, invirtieron una considerable cantidad de dinero para su planificación, desarrollo y fortificación. 


La reina Margarita I promovió un impresionante proyecto de regulación del agua. Su objetivo era crear una ciudad fortificada rodeada de agua. También Frederik I y Christian III hicieron importantes inversiones en la ciudad. 

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El logotipo de la ciudad actual se refiere tanto al mencionado plano como a los corazones que figuran en el escudo de armas danés. Rojo y dorado, los colores de la dinastía Oldemburgo, por que algunos reyes de esta familia vivían aquí. 


Una pequeña y agradable ciudad portuaria de casas tradicionales de ladrillo visto. 


Las callejuelas estrechas son una solución muy práctica para protegerse de los incómodos vientos que trae el mar. 



martes, 18 de septiembre de 2018

VEJER DE LA FRONTERA.




Una pequeña localidad serrana en medio del llano, elevada por encima del mar, cerca, muy cerca, del lugar donde las aguas del Océano se funden con el Mare Nostrum. 


Casas blancas, calles estrechas y caminos sinuosos. 


Impronta de una ciudad de frontera. 


La Iglesia del Divino Salvador, entre la muralla y el castillo, domina la ciudad. 




La cobijada, monumento a la mujer serrana. 




lunes, 17 de septiembre de 2018

FRANCISO DE ORELLANA.




Extremeño de nacimiento y buscavidas de profesión. Francisco Orellana embarcó para hacer las Américas y allí tomó parte de la conquista del Perú, participó en la colonización de Ecuador y fundó la ciudad de Guayaquil. Más tarde se unió a Gonzalo Pizarro, hermano del conquistador, y juntos emprendieron una expedición hacia el Oriente del Nuevo Mundo.

Víctimas del clima, de las hostilidad de las tribus ribereñas y los rigores del medio físico, la expedición no tuvo más remedio que dividirse en dos. Gonzalo regresó a Quito, mientras Orellana seguía internándose en la selva, culminando con éxito la exploración del río Amazonas, durante el curso de la cual fue atacado por tribus indígenas capitaneados por mujeres guerreras.

En su momento, el viaje de Orellana, fue considerado el mayor descubrimiento continetal realizado hasta la fecha.


domingo, 16 de septiembre de 2018

MITANNI, EL REINO HURRITA.



Los hurritas o pueblo de Hurri, de lengua aglutinante, procedentes de las estribaciones meridionales del Cáucaso, en interacción con elementos militares indoeuropeos, dieron forma al Reino de Mitanni. A partir del siglo XVI a.C. se comienzan a unificar los diferentes reinos hurritas para formar la confederación de Mitanni. Sus principales centros urbanos eran Wasukani, Nisibina y Nuzi. Entre 1550 y 1270 se convierte en una potencia regional capaz de rivalizar con Egipto y los hititas.


El rey – Suttarna, Barattarna, Saustatar, Artatama – y su familia, eran la gente de palacio o Nish-biti, y formaban una auténtica casta dominante. La aristocracia militar indoeuropea – maryannu – que empleaba los carros de guerra y los ricos terratenientes formaban la clase alta. El resto – población hurrita – eran una masiva clase inferior. La mujer en mitanni disfrutaba de amplios derechos políticos, en contraste, por ejemplo, con las mujeres sumerias, acadias y asirias.

El sistema político era una monarquía absoluta, de corte feudal, que se apoyaba en la gente de palacio y en la aristocracia militar. En el seno de esta aristocracia fue ganando importancia y prestigio la caballería. Se han documentado tratados sobre el caballo y su adaptación al uso de carros de guerra, auténticos especialistas en la cría, monta y doma.

Utilizaban la escritura acadia cuneiforme, y empleaban su lengua para los textos religiosos. Se han encontrado textos legales como actas de matrimonio y de adopción. En la religión tienden al sincretismo e incorporan a su panteón deidades varias como Mitra, Varuna, Indra, Assur o Enlil. Sin embargo los dos dioses nacionales eran Teshub, que porta el hacha y el rayo, dios de la tormenta y la lluvia, y Hepat esposa y diosa de la fertilidad.


sábado, 15 de septiembre de 2018

UPPSALA. RELIGIÓN Y CULTURA.




Ciudad histórica, y en la actualidad la cuarta de Suecia después de Estocolmo, Góteborg y Malmoe, posee el honor de tener la más bella de las catedrales de toda Escandinavia. Uppsala es uno de estos límites de la civilización, hacia el norte comienza Laponia, una tierra de leyendas y naturaleza salvaje.


Uppsala es además la sede de la Universidad más antigua de Suecia. Uno de sus más eminentes científicos fue Carl von Linneo.


Una ciudad moderna, de mediano tamaño que se dispone a lo largo de un río, y que bascula en torno a dos edificios claves, su catedral y el castillo en la colina.


Como en muchas otras ciudades (y pueblos) de Suecia, en Uppsala es omnipresente la enorme figura de Gustavo Vasa, fundador del estado moderno sueco. Su impresionante catedral gótica le sirve como memorial y mausoleo.


En tiempos pretéritos Uppsala era un lugar sagrado, un enclave donde se ubicaba un templo pagano consagrado a los viejos dioses nórdicos. Hasta aquí llegaban los vikingos a realizar sus sacrificios. La cruz cristiana venció al martillo Thor y elevó a los cielos iglesias de piedra y ladrillo.


Los lejanos orígenes de este importante asentamiento, cuyo origen se remonta a la época vikinga, se encuentran algunos kilómetros a las afueras de la ciudad actual, en la necrópolis de Gamla Uppsala.



viernes, 14 de septiembre de 2018

GUILLERMO LARGA ESPADA.




Guillermo Larga Espada era hijo del mítico Rollo el Caminante y Poppa de Bayeux. Conocido como Guillermo I de Normandía, en realidad era más bien un jarl de los vikingos del Sena, puesto que el título de duque aún no existía cuando vivió Guillermo.

Rollo el Caminante era una aventurero, un guerrero y un buen jefe militar, pero nunca fue ni buen político, ni buen gobernante, de tal forma que una asamblea de vikingos eligió a Guillermo como jefe, retirándose Rollo a otros quehaceres.

A diferencia de su padre, Guillermo Larga Espada fue un cristiano verdadero y no tuvo reparos en realizar suculentas donaciones a los canónigos del Mont Sant Michelle. Sus cronistas – Dudo de Saint Quentin – lo venden como un garante de la paz y el orden, cuyo gobierno se corresponde temporalmente con la consolidación política de Normandía.

Guillermo Larga Espada se tuvo que esmerar para asentar el joven estado normando, sometiendo a los nobles y guerreros, y aplastando al líder bretón Alano Barbatuerta y al rebelde normando Rioulf, y haciendo y deshaciendo alianza con otros nobles de la región como Hugo el Grande o Arnulfo I de Flandes.

Precisamente Guillermo Larga Espada fuer muerto en un emboscada preparada por una grupo de nobles, que de amigos pasaron a rivales. Sus partidarios pudieron recuperar su cuerpo y sepultarlo en suelo sagrado.


jueves, 13 de septiembre de 2018

HUTONGS, LOS VIEJOS BARRIOS DE PEKÍN.




Las antiguas casas que se amontonaban formando abigarrados barrios en el centro de Pekín - llamados Hutongs - se organizaban (como en nuestro Mediterráneo) alrededor de un patio, hoy muchas de ellas han sido abandonadas, y otras subsisten gracias al turismo.


Los hutongs son las callejuelas del barrio antiguo de Beijing (o Pekín) y cuentan, para quién quiere oír fábulas, que sus habitantes eran los descendientes de la familia imperial. Lo que si es cierto es que durante siglos estas eran las viviendas de los funcionarios imperiales, los famosos mandarines. 


La propia vivienda marca claramente quién era su morador. Cuantos más escalones tiene la puerta de la casa, mayor era la categoría social del inquilino.





La decoración indica el cometido de su morador. La decoración redonda, un tambor de guerra, se refiere a un militar. La decoración cuadrada, la caja donde se guardan los libros, señala que aquí vivía un burócrata. 




Los leones, felino regio por antonomasia, simbolizan la vivienda de un príncipe. 



La casa tradicional estaba formada por un patio y una serie de habitaciones a su alrededor. Los muros gruesos protegen de los gélidos vientos que soplan del Norte. 


Típica y tradicional habitación nupcial, con el rojo como color dominante: el color del traje de la novia, del matrimonio y de la alcoba donde se consumará la unión. 


Este tipo de viviendas tienen más de quinientos años de antigüedad y las familias autóctonas, tradicionales de Pekín, tienen sus hogares en estas casas. Aquí podemos rastrear el origen del poblamiento de Pekín. 


Pájaros, conejos, ranas y grillos son animalillos corrientes en estos patios.


Cuando llegó al poder, Mao entregó estas casas a la gente más humilde del pueblo. 


Las casas tienen forma cuadrangular por la concepción geométrica del universo. El cielo es redondo, por tanto los templos son redondos, pero la tierra es cuadrada, y por eso las casas son cuadradas. 


El sabor de lo añejo, de la tradicional, de triciclos desvencijados por callejuelas estrechas, grises y un tanto insalubres. Lo que algunos consideran “lo auténtico”. Quizá en otro tiempo. Los cascos históricos de las ciudades del Viejo Mundo hace mucho que se abrieron (léase vendieron) al turismo. Y como todo, tienes sus luces, y también sus sombras. De cualquier manera, no me gustaría perderme de noche por uno de estos callejones. 






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