domingo, 24 de junio de 2018

EL CARÁCTER SAGRADO DE LOS REYES.



Vicarios de Dios son los reyes, cada uno en su reino, puestos sobre las gentes para mantenerlas en justicia. (…) Dijeron los sabios que el rey es cabeza del reino, porque así como de la cabeza nacen los sentidos que mandan a todos los miembros del cuerpo, por el mandamiento que nace del rey, que es señor y cabeza de todos los del reino, se deben mandar y guiar y hacer un acuerdo con él para obedecerle.
Alfonso X el Sabio. 
Las Siete Partidas. Siglo XIII.

sábado, 23 de junio de 2018

BOCA DO INFERNO (CASCAIS)




. . . atronador ruido
de mar embravecida,
el acantilado
abre sus terribles fauces
y se traga con violencia el océano,
de la misma manera
que un lejano día
engulló sin piedad cristiana
al malvado nigromante
Aleister Crowley. . . 

viernes, 22 de junio de 2018

HIPOPOTAMO PIGMEO.




En los cursos fluviales del bosque ecuatorial, en el corazón del continente africano, habita el hipopótamo pigmeo, un mamífero herbívoro compacto y robusto. Estos animales pasan el día en lagunas, ríos y pantanos, y durante la noche se mueven a través de túneles en la densa vegetación ribereña para ir a pastar a los claros, prados y márgenes herbáceos de sendas y charcas.


Al hipopótamo pigmeo le gusta la soledad y la tranquilidad, a diferencia de su enorme pariente, el hipopótamo común, que vive en grandes grupos, el pequeño de la familia es un animal individual y solitario. Suelen vivir solos, en pareja o una madre con su cría asociada temporalmente a un macho. El cachorro crecerá rápidamente y en un par de años puede ser rechazado por su madre para criar a otro vástago.


Hojas, brotes tiernos, plantas caídas, frutos caídos, raíces y tubérculos, conforman su dieta, Utilizan sus gruesos labios para llevarse el alimento a la boca. El hipopótamo pigmeo tiene hábitos fundamentalmente terrestres, no como su primo el hipopótamo común, que prefiere la vida acuática.


La caza y la fragmentación de su hábitat como consecuencia de la desforestación son los principales peligros a los que se enfrenta esta extraña criatura. Leopardos y seres humanos son sus más encarnizados enemigos. Muchos científicos piensan que la única posibilidad de salvación para esta especie es la cría en cautividad en parques zoológicos. En cautividad son capaces de vivir hasta 55 años.

jueves, 21 de junio de 2018

CREODONTOS.



Los creodontos pasan por ser los mamíferos placentados carnívoros más antiguos de los que poblaron el planeta. Hicieron su aparición en el Cretácico y se extinguieron definitivamente en el Plioceno. Los miembros de este orden presentaban pequeños cráneos y sus movimientos eran bastante lentos.

Los creodontos fueron los mamíferos con dieta carnívora predominantes a lo largo de todo el Paleógeno, pero empiezan a ser sustituidos por los carnívoros modernos a partir del Oligoceno.

Este grupo extinto incluía dos familias; Oxyaenidae y Hyaenodontidae. Los oxiénidos era similares a comadrejas y los hienodóntidos fueron los carroñeros precursores de las hienas. Algunos investigadores defienden que los creodontos son los antepasados de todos los mamíferos carnivoros modernos, pero esta hipótesis no es aceptada por todos los especialistas en la materia.


miércoles, 20 de junio de 2018

martes, 19 de junio de 2018

ALBA IULIA Y LA HISTORIA DE TRANSILVANIA.





Tras los gruesos muros de la Ciudadela de Alba Iulia en alemán Karlsburg, en húngaro Gyulafehérvar, llamada Alba Carolina, queda expuesta, como un gran museo al aire libre, parte importante de la historia de Transilvania (y por extensión también de Hungría y Rumanía).


En un principio fue población dacia llamada Apulon y citada por el geógrafo Ptolomeo. Tras la conquista de Trajano se convirtió en el centro urbano más destacado de la provincia dácica. En esta época fue conocida con el nombre de Apulum y se convirtió en la sede de la Legión XIII Gémina.


En el siglo IX, cuando el estruendo de las invasiones parece haber cesado, aparece en las fuentes como Balgrad, es decir, “Ciudad Blanca”. Una centuria más tarde fue la capital del príncipe transilvano Gyula, derrotado por Esteban, el prime rey de Hungría. Desde estos momentos Transilvania sería una región del Reino de Hungría.


El gran militar de la Baja Edad Media Janos Hunyadi – enterrado en la catedral de la ciudad – la utilizó en su época como bastión en su interminable lucha contra el turco.


Entre 1541 y 1690 fue la capital del Principado de Transilvania. En noviembre de 1599 Miguel el Valiente – Mihai Vitazul - entró triunfante en la ciudad y se proclamó gobernador de Transilvania. Este voivoda de Valaquia también consiguió unirse a Moldavia. El 1 de Diciembre de 1918 se proclamó aquí la unión definitiva de Transilvania (desgajada del Imperio Austro-Húngaro derrotado en la Primera Guerra Mundial) y Rumanía.


La catedral ortodoxa frente a la catedral católica. Ambas comparten espacio y compiten por los fieles.


lunes, 18 de junio de 2018

EL BAI, UN CLARO EN EL BOSQUE TROPICAL.




Un bai es un claro en el bosque tropical, normalmente húmedo y pantanoso, rodeado por la selva, que sirve como auténtico punto de reunión para innumerables especies de animales. Se trata de amplias zonas abiertas en las que fluyen aguas con alta concentración de sales minerales, muy apetecibles (y necesarias) para todo tipo de animales; elefantes, gorilas, antílopes, búfalos, potamoqueros y nutrias.


En estos peculiares claros del bosque, despejado de árboles y con vegetación baja, la luz apenas toca el suelo y se crea un espacio mágico donde los animales se congregan para beber de sus aguas frescas y ricas en sales, comer las plantas que crecen allí, tener un momento de descanso y buscar la compañía de otros congéneres y socializar.


Los bai suponen una oportunidad para descubrir a los huidizos habitantes de la selva, ya que la frondosa vegetación dificulta la observación, incluso aunque estemos a escasos metros de ellos.

domingo, 17 de junio de 2018

TIBERIO EN CAPRI.




En su quinta de Capri tenía una habitación destinado a sus desórdenes más secretos, guarnecida toda de lechos en derredor. Un grupo elegido de muchachas, de jóvenes y de disolutos, inventores de placeres monstruosos, y a los que llamaba sus maestros de voluptuosidad (spintrias), formaban allí entre sí una triple cadena, y entrelazados de este modo se prostituían en su presencia para despertar, por medio de este espectáculo, sus estragados deseos. Tenía, además, diferentes cámaras dispuestas diversamente para este género de placeres, adornadas con cuadros y bajo relieves lascivos, y llenas de libros de Elefantidis, con objeto de tener en la acción modelos que imitar. Los bosques y las selvas no eran así más que asilos consagrados a Venus, y se veía a la entrada de las grutas y en los huecos de las rocas a la juventud de ambos sexos mezclada en actitudes voluptuosas, con trajes de ninfas y silvanos. A causa de esto, el pueblo, jugando con el nombre de la isla, daba a Tiberio el de Caprineum.


Vida de Tiberio, "Los doce Césares" 
Cayo Suetonio Tranquilo

sábado, 16 de junio de 2018

VERRACO DEL PALACIO DE LOS VERDUGO.




A la entrada del palacio de los Verdugo en Ávila (tierra de vettones) encontramos a uno de los más interesantes verracos (por tamaño y estado de conservación) de la capital abulense.


Un ejemplar de toro, procedente de Muñogalindo, con una morfología que recuerda, y mucho, a los simbólicos y archiconocidos Toros de Guisando.


La cabeza y la cara muestran claramente a un bóvido. 


¿Dioses de piedra?. Tanto esfuerzo para esculpir unas criaturas que no son divinas. Parece poco probable. Ávila tierra de vettones y de zoomorfos puede contener las claves de este enigma. Misterio misterioso, pero lo que queda claro es que estas manifestaciones artísticas pertenecen a pueblos ganaderos.



viernes, 15 de junio de 2018

PESCA CON CORMORANES.




La pesca con cormoranes es una antigua práctica desarrollada por pescadores chinos que vivían (y viven) en las orillas del río Lí, en la provincia autónoma de Guangxi.

Hace varios siglos, no se sí mucho o pocos, los pescadores que moraban en pueblos y aldeas bañadas por el río Lí, como Yangshuo (destacado destino turístico en la actualidad), descubrieron que el cormorán, un ave acuática de mediano tamaño y excelente buceadora, les podía ayudar a ganarse la vida. Los tiempos difíciles ayudan a agudizar el ingenio.

El mejor momento para desarrollar esta actividad es la noche, cuando la marea es propicia. El pescador sale con su pequeña barca de bambú acompañado por uno o dos cormoranes, que han sido entrenados prácticamente desde que nacieron. Cuando el pescador, hombre observador, paciente y curtido por años de experiencia, intuye que hay peces, suelta al cormorán que se zambulle presto bajos las aguas del río.

El ave vuelve al barco con la captura en la boca, el hombre lo coge y extrae el pez de la garganta del animal. Previamente había atado una cuerda al pescuezo del cormorán, para que no pudiese tragar la presa. Cuando el cubo está lleno de peces, el pescador entrega dos o tres a sus cormoranes que llenan la panz, al tiempo que el hombre llena sus bolsillos.

jueves, 14 de junio de 2018

PALEOCENO.



El Paleoceno, que se extiende entre 65 millones de años y 56,5 millones de años marca el momento final en la desmembración del supercontinente Pangea, que comenzó a fragmentarse en los albores del Mesozoico. Los movimientos de las inquietas placas tectónicas separaron definitivamente (en realidad para los próximos millones de años) la Antártida de Australia. Al mismo tiempo en el Hemisferio Norte el fondo marino del Océano Atlántico en continua expansión alejó Groenlandia de América del Norte.

Después de la desaparición de los dinosaurios al finalizar la era anterior, la vida mamífera comenzó a dominar todos los medios y ecosistemas de la tierra. Entre los principales mamíferos que hacen su aparición ahora tenemos los marsupiales, los insectívoros, los lemures, los creodontos (ancestro carnívoro común a felinos y a cánidos), y animales ungulados primitivos de los que fueron evolucionando grupos como caballos, rinocerontes, cerdos y caballos.


miércoles, 13 de junio de 2018

CORONACIÓN DE CARLOMAGNO.



En Roma, el papa León recibió a Carlomagno en las escaleras de la basílica de San Pedro, el 24 de diciembre del año 800. El 25 de diciembre (…), el papa León colocó la corona sobre su cabeza y todo el pueblo exclamó: “a Carlos Augusto, coronado por Dios, grande y pacífico, emperador de los romanos, vida y victoria”.
Anales reales francos, siglo IX.

martes, 12 de junio de 2018

LA SEGUNDA BATALLA DE RONCESVALLES.



En el año 824 el emperador Ludovico Pío (o Luis el Piadoso) amadísimo hijo y sucesor de Carlomagno, envió a la península Ibérica un poderoso ejército comandado por los condes Aznar y Eblo, con el objetivo de someter a los vascones, restaurar el poder franco al sur de los Pirineos y quitarles las ganas de independencia. Los obedientes Aznar y Eblo cumplieron sobradamente su cometido, pero al regresar a Francia, fueron emboscados en los pasos pirenaicos (al igual que la paso a Roldán y la vanguardia de Carlomagno unas décadas atrás). La batalla está documentada a partir de dos textos carolingios – otra vez los derrotados – los Anales Reales y la Vita Ludovici Imperatoris. La victoria está íntimamente relacionada con el origen del Reino de Pamplona.

Después de la batalla los dos condes fueron hechos prisioneros por las fuerzas navarras. Eblo fue enviado al emir de Córdoba, mientras que Aznar, por considerarlo poco menos que un hermano, fue puesto en libertad para que volviese a casa (en Aragón).

El ejército estaba formado por los vascones de Pamplona dirigidos por Aritza y los Banu Qasi del valle del Ebro (Tudela) cuyo líder era Musa ibn Musa (ambos eran hermanastros). Esta victoria permitió mantener la independencia del territorio navarro frente al Imperio Carolingio (que comenzaba su proceso de desaparición) y al caudillo Iñigo Arista crear su propio estado independiente en torno a la ciudad de Pamplona.



lunes, 11 de junio de 2018

ORIGEN DEL CORÁN, UN LIBRO SAGRADO.



Dios ha enviado el libro que contiene la verdad y que confirma las Escrituras que le han precedido. Antes de él, hizo descender la Torá y el Evangelio para servir de guía a los hombres. Ahora ha enviado el Corán desde los cielos (…). No hay otro Dios más que Él y Él es sabio y poderoso.
Sura III, versículo 2.

domingo, 10 de junio de 2018

HORNACINA DE LAS ÁNIMAS BENDITAS



La calavera en su nicho
nos observa desde el más allá
a través de las cuencas 
vacías de sus ojos.

Al caer la noche sobre La Alberca
todos sus habitantes
entran en casa cerrando puertas y
atrancando ventanas,
en ese momento
comienza una lenta,
tétrica y desoladora procesión de ánimas
por sus empedradas calles. . . . 

. . . que cesará su caminar con el
primer canto del gallo . . . 

(leyenda inspirada durante una fugaz visita 
al pueblo de la Alberca - verano 2011)

sábado, 9 de junio de 2018

MAMI WATA



Ignotos y desconocidos fondos oceánicos, hogar de terribles y fantásticos seres como Mami Wata. 


Mami Wata es temida y venerada en las costas Africanas del Golfo de Guinea, y se trata de una sirena voraz, mitad mujer y mitad pez (o serpiente).


Mami Wata, que suele llevar adornos como espejos, peines, relojes o joyas, también es venerada en las aguas del mar Caribe, después de la diáspora africana al continente americano.


Las tradiciones de ambas orillas del Atlántico cuentan que Mami Wata secuestra individuos (de ambos sexos) al azar mientras nadan o navegan. Lo que no está muy claro es que hacen después. Según unos, se alimentan de ellos, pero según otros, los sumergen y los trasladan a un mundo maravilloso.


También se la considera causante de determinadas enfermedades  y por tanto es invocada para conseguir la curación. 

LITIO, EL LINCE NÓMADA.


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El mundo animal nunca dejará de sorprendernos, la capacidad de algunos especímenes parace no tener límites. Este es el caso de Litio, un lince ibérico que ha cruzado en solitario toda la península, desde el sur de Portugal hasta Cataluña, un periplo lleno de obstáculos y problemas que el felino ha conseguido solventar. 

El felino aventurero nació en el año 2014 en el centro de cría El Acebuche, en Huelva, y desde muy pronto demostró sus dotes viajeras. En mayo de 2015 fue liberado en Vale do Guadiana, en el sur de Portugal y en 2016 fue hallado en una finca de Gibraleón en mal estado, con claros síntomas de debilidad e inadaptación al medio. El joven Litio ingresó en el Centro de Recuperación de Especies Amenazadas de la Junta de Andalucía, donde ganó peso, recuperó fuerzas y ánimos para seguir con sus correrías. 

Los biólogos responsables continuaron con el programa, y Litio regresó a Vale do Guadina, el enclave que debía convertirse en su hogar, mas este lince es un animal inquieto, y poco tiempo después la señal del GPS desapareció. Los meses fueron pasando, los técnicos fueron perdiendo la esperanza y se pensó que Litio había fallecido. Entonces saltó la sorpresa. 

Diecinueve meses después de desaparecer del sur de Portugal, el intrépido animal fue localizado en Cataluña. Litio llegó a los campos de cerezas del Baix Llobregat, donde al parecer consiguió adaptarse a la perfección. Esta circunstancia ha animado a los expertos en Medio Ambiente a estudiar la posibilidad de reintroducir la especie en territorio catalán. 

Los científicos, la opinión pública y los aficionados a la naturaleza están sorprendidos con la hazaña de Litio, que ha logrado acercarse a áreas muy pobladas, sorteado autovías y autopistas muy peligrosas en su vagar a través de la Meseta. Los técnicos responsables esperan poder obtener datos del collar con GPS que les indique que ruta siguió, y por que corredores transitó para culminar con éxito su travesía. En línea recta serían 1200 kilómetros, pero avanzar por campos de cultivo, estepas y sotobosques, es mucho más complicado, por tanto, Litio ha tenido que caminar muchos kilómetros más. 

Habitualmente un lince se mueve por un radio de acción aproximado de 40 kilómetros, no obstante se ha observado como algunos de estos individuos, que parecen portar algo parecido a un “gen viajero” han sido capaces de recorrer largas distancias de centenares, e incluso, miles de kilómetros. 

Imagen relacionada

Litio fue localizado relajado y sano en los campos de cerezos de Santa Coloma de Cervelló. Entre la colonia Güell y la montaña, un lugar idóneo, cerca de campos agrícolas, una interesante masa forestal y unas tierras de cultivo abandandonadas, un auténtico paraíso para el felino viajero, con lugares para esconderse y cazar, y donde abunda su presa favorita: el conejo. 

Para alcanzar este pedacito de Edén, rodeado de carreteras, urbanizaciones y polígonos industriales, Litio, que ha demostrado la enorme capacidad que desarrollan algunos animales para adaptarse a la presencia del ser humano, tuvo que caminar centenares de kilómetros, rastreando presas, buscandos refugios, vadeando ríos, cruzando carreteras y autovías y sorteando numerosos y peligrosos obstáculos. Una auténtica odisea animal. 

Una vez localizado y tras un par de días de intentos fallidos, Litio pudo ser atrapado. En el momento de su captura, Litio pesaba unos 15 kilogramos y presentaba un buen estado de salud. En breve será liberado de nuevo en Andalucía o Portugal. Y yo me pregunto, si el animalito ha sido capaz de sobrevivir durante diecinueve meses por su cuenta y riesgo, y ha encontrado un lugar donde alimentarse y quizás medrar, ¿por qué no lo dejan en paz?. No obstante estaremos atento al próximo capítulo de las aventuras de Litio, el lince nómada. 

viernes, 8 de junio de 2018

BEDUINOS.




Moradores de las arenas, habitantes inmemoriales del cálido desierto de Arabia, pastores nómadas que a lomos de sus fieles camellos conducían sus rebaños de oasis en oasis. Un antepasado común, real o ficticio, vertebra el sistema tribal que vertebra una sociedad basada en los irrompibles lazos de sangre. Fiero guerrero, independiente y vagabundo, dormita bajo la sombra de una palmera y pasa la noche en el interior de una tienda desmontable.  

jueves, 7 de junio de 2018

PALEÓGENO.



El período Paleógeno – o Terciario Temprano – es el primer período de la era Cenozoica, comenzó hace 66 millones de años y finalizó hace 23 millones. Está subdividido en Paleoceno, Eoceno y Oligoceno.


Durante el Paleógeno evolucionaron mamíferos de pequeño tamaño que aparecieron a finales del Cretácico y también se produce el desarrollo de las aves. Los mares eran poblados por los nummulites.  

miércoles, 6 de junio de 2018

RUE D'ESPAGNE Y BARRIO DE LOS ESPAÑOLES.



Entre el burgo amurallado de Saint Jean pied de Port y los montes Pirineos se extiende el barrio de los españoles, viejo arrabal de la localidad navarrofrancesa. La calle de España arranca en la puerta de Notre Dame y se aleja en dirección a España. A su alrededor se dispone el barrio de los Españoles, de vocación económica y comercial, residencia de los artesanos de la ciudad y sede de sus talleres, y que desarrolló todo su potencial durante la Edad de Oro de las peregrinaciones. En la Edad Media esta barrio no estaba amurallado (que Dios nos coja confesados).


En los dinteles aparece grabado el oficio del amo de la casa. En el número 9 vemos una inscripción del elevado precio del trigo en el 1789, uno de los motivos (quizá el más decisivo) del estallido de la Revolución Francesa.


En el sosiego de la localidad pirenaica los romeros pueden avituallarse y proveerse de todo lo necesario para afrontar la duras etapas del Camino de Santiago que le esperan a partir de aquí.

martes, 5 de junio de 2018

ERICK EL SANTO DE SUECIA.




Erick IX de Suecia, es uno de los santos patrones del Reino de Suecia. El pueblo llano le atribuye algunos milagros, aunque fue venerado como santo durante la Edad Media, la Iglesia Católica nunca lo ha reconocido como tal.


Sus restos descansan en la catedral de Uppsala. 

OSIRIS.



La escritura egipcia nos contó la historia del dios Osiris y de su hermana Isis. Osiris fue asesinado en alguno de esos líos de familia frecuentes en la tierra y en el cielo, y fue descuartizado y se perdió en las profundidades del Nilo.

Isis, su hermana, su amante, se sumergió y recogió sus pedacitos, y uno por uno los fue pegando con barro, y de barro modeló lo que faltaba. Y cuando el cuerpo estuvo completo, lo acostó en la orilla.

Ese barro, revuelto por el Nilo, tenía granos de cebada y otras plantas.
El cuerpo de Osiris, cuerpo brotado, se alzó y caminó.

Eduardo Galeano Espejos.

Una historia casi universal

lunes, 4 de junio de 2018

LU BU Y DIAO CHAN.




Lu Bu era el más arrojado de todos los guerreros, poseedor de una espada capaz de cortar el cielo y cabalgaba en un corcel llamado liebre roja. Hechizado por el amor de la bellisima Diao Chan, mató a su antiguo maestro y fue condenado al destierro, vagando por tierras devastadas por las batallas como un auténtico lobo solitario herido.


El histórico Lu Bu fue un señor de la guerra durante los años finales de la dinastía Han y la era de los Tres Reinos. Inigualable en el campo de batalla, maestro en el tiro con arco y excelente jinete fue conocido como el general volador, asesinó a sus dos padres adoptivos, mantuvo una relación amorosa con Diao Chan y se enfrentó al poderoso ministro Cao Cao. Finalmente derrotado y capturado fue ejecutado por orden de Cao Cao. En el siglo XIV se convirtió en un personaje literario al convertirse en una especie de Aquiles en el Romance de los Tres Reinos.


Diao Chan, de dudosa existencia, era una hermosa cantante y bailarina, considerada una de las cuatro bellezas de la antigua China. Conocida también por su valor y capacidad para desafiar a los hombres más poderosos del imperio.

domingo, 3 de junio de 2018

A VUELTAS CON EL NEO DRUIDISMO.


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De un tiempo a esta parte ha vuelto a ponerse de moda el celtísmo, su ecologismo y su relación con la Naturaleza. Una religión que respeta a la Naturaleza por encima de todas las cosas y que tenía en druidas, vates y bardos a sus principales acólitos. En realidad, desde un punto de vista histórico, es prácticamente imposible conocer lo que pensaban, lo que sabían y lo que creían los druidas celtas. Los pocos documentos que tenemos sobre ellos los escribieron sus enemigos griegos y romanos. No existen fuentes directas sobre la religión celta, todo es interpretación, la que hicieron los clásicos hace dos mil años, las de los monjes medievales de Irlanda e Inglaterra, la de los románticos del siglo XIX, la de los arqueólogos, lingüistas e historiadores del siglo XX y la de los creadores y seguidores de la New Age. La celebrada religión, y también la música, de los antiguos celtas, es mera reconstrucción que poco, a nada, tienen que ver con la realidad histórica de este conjunto de pueblos que conocemos con el nombre de celtas.