martes, 23 de agosto de 2016

HENRY DE GROSMONT.



Noble inglés, hijo del duque de Lancaster, fue a partes iguales general y diplomático. El rey Eduardo III tenía plena confianza en este caballero inglés, miembro de la Orden de la Jarretera, y no dudó en ponerle al frente de sus ejércitos durante los primeros compases de la guerra de los Cien Años. En 1345 derrotó a los franceses en la batalla de Auberoche.

lunes, 22 de agosto de 2016

ALBERTO EL OSO.



Alberto I de Brandenburgo, más conocido como Alberto el Oso por su fuerza y valentía. Miembro de la nobleza sajona, fue un personaje clave en la política expansiva alemana del siglo XII, favoreciendo la colonización de las tierras orientales. Espada en mano fundó la Marca de Brandenburgo y se proclamó primer margrave.


Sus posesiones se extendían más allá de la frontera que marcaba el río Elba y se dedicó a cristianizar a los wendos paganos. Con Enrique el León mantuvo una relación de amistad/enemistad, alianza/enfrentamiento, peregrinó en compañía de su mujer a Tierra Santa, continuó su labor germanizadora toda su vida y fundó varias ciudades, entre ellas Berlín.   

domingo, 21 de agosto de 2016

VILNIUS, CAPITAL DEL GRAN DUCADO DE LITUANIA.



Hubo un tiempo en que Vilnius era la capital de uno de los estados más extensos de toda Europa, el Gran Ducado de Lituania, por otro parte, el último estado pagano de Europa. La gran catedral, blanca e inmaculada, y la torre de Gediminas, último resto de la antigua fortaleza de la ciudad, aunaban el poder político y el religioso del Gran Ducado. Vilnius tiene dimensiones de auténtica metrópoli europea, a orillas del río Nevis, más cerca de Bielorrusia que de Polonia, parece haber olvidado su, no tan lejano, pasado soviético. El arte barroco, los enormes edificios y la multitud de iglesias son el reflejo de su pasada grandeza, mientras que las bulliciosas y modernas avenidas, los centros comerciales y las oficinas de negocios, son la encarnación material de los nuevos tiempos.



Una carta y un sueño. La primera mención documental de Vilnius es una carta del gran duque Gediminas, fechada en 1323, invitando a comerciantes, monjes, artesanos y a todo aquel que pudiese aportar algo de Europa Occidental asentarse en su país. Una leyenda cuenta que este Gediminas tuvo un sueño premonitorio después de una cacería, en el que la divinidad le indicaba el lugar exacto donde debía levantar su ciudad; una suave colina situada en el lugar donde confluyen dos ríos, el Nevis y el Vilnius. La ciudad de Gediminas robó el nombre al segundo de ellos.


Siglos antes de la fundación oficial, existía al pie de la colina una aldea de madera. La fisionomía de ese primer núcleo de población debía ser muy similar al clásico modelo de mota y aldea desarrollado en Europa durante la excesiva fragmentación que vivió en la Alta Edad Media.


Un río y una colina, elementos físicos sobre los que se sustentan muchas ciudades. Una vía de comunicación y una emplazamiento defensivo durante la Edad Media eran imprescindibles para a segurar la supervivencia. Y si todo va bien, el desarrollo y la prosperidad.


En el año 1387, después de que el Gran Duque Jogailla abrazaba el cristianismo (al tiempo que era coronado rey de Polonia como Vladislao II), Vilnius recibió los derechos de Magdeburgo, es decir, capacidad de autogobierno. Poblada en un principio por lituanos (mayoritariamente campesinos) pronto comenzaron a llegar comerciantes alemanes, judíós, rusos, ucracianos, bielorrusos y algunos tártaros. De esta manera Vilnius se convirtió en un centro tolerante que recibe gente de diferentes creencias y procedencias. Con Segismundo II, que establece su corte en 1544, la ciudad alcanza su máximo desarrollo y un poco más tarde Esteban I de Polonia funda la Universidad de Vilnius, que se convirtió en un importante centro de estudios de toda la región báltica.


La Puerta de la Aurora, bastante barroca, es la única que queda en pie de las diez que se abrían en la muralla medieval. Lituania es posiblemente el país báltico (excluyendo Polonia, por supuesto) donde más hondo caló el sentimiento católimo. Para muestra un botón. Sobre la citada puerta existe una pequeña capilla que contiene una imagen de la Virgen María que, según cuenta es bastante milagrosa.


La catedral y el antiguo palacio real ocupan el mismo espacio urbano a los pies de la colina donde se alza la fortaleza, el corazón de la urbe. Hacia el siglo XIII existía en la zona un castillo construído en piedra y a partir del siglo XV comenzó su transformación en un edificio gótico con función residencial. En el siglo XVI arquitectos polacos e italianos, artistas locales y extranjeros y trabajadores de todos lados reconstruyeron el palacio. Este palacio renacentista fue una lujosa residencia para los Duques de Lituania y también los reyes de Polonia.


Rodeada por bosques y colinas aún son visibles los restos de las antiguas fortificaciones que formaban parte del complejo defensivo medieval.


El burgo medieval de Vilnius se desarrolló a partir del ayuntamiento. El centro histórico de Vilnius está formado por unos 1.500 edificios de épocas y estilos diferentes; gótico, renacentista, neoclásico y especialmente barroco. De hecho se considera a Vilnius, el último destello barroco de Europa. Una encantadora ciudad en plena naturaleza rodeada de suaves colinas.


Castillo, catedral y ayuntamiento (ducado, obispado y burguesía) son los tres puntos neurálgicos de la Ciudad Vieja, más recogida que la Ciudad Nueva llena de avenidas, parques y grandes edificios comerciales. Ambas configuran una ciudad de enormes dimensiones, con una población que supera el medio millón de habitantes.


La calle Pilies es la arteria principal y une el área del ayuntamiento con la plaza de la catedral, los dos polos del poder urbano. Una calle que une al estamento privilegiado (noblez y clero) con los estamentos no privilegiados (burguesas y populacho). Podemos constatar su existencia al menos desde el siglo XVI y era un especio prestigioso donde construían sus casas los nobles, los ricos comerciantes y los profesores de la Universidad. En la actualidad es un típico recorrido turístico con bares, tiendas y restaurantes varios.


La Historia de Europa contada a través de las ciudades.


sábado, 20 de agosto de 2016

THOMAS MÜNTZER.



Predicador y teólogo germano, defensor de la Reforma (primero partidario de Lutero y después crítico feroz de la doctrina luterana), abrazó la causa de los anabaptistas suizos y líder del movimiento campesino alemán en los albores de la Edad Moderna. Su objetivo, preparar el terreno para el advenimiento del Reino de Dios. Tras incitar al campesinado alemán a la revuelta, el ejército popular fue aplastado en el campo de batalla y Müntzer torturado y decapitado.  

viernes, 19 de agosto de 2016

CASTILLO DE TORIJA.



La egregia Orden del Temple, don Diego Hurtado de Mendoza, los infantes de Aragón o el ilustre Marqués de Santillana han sido algunos de los históricos moradores de esta fortaleza enclavada en la provincia de Guadalajara.

El edificio actual corresponde a la segunda mitad del siglo XV cuando el recinto pertenecía a la poderosa familia Mendoza. Los ecos legendarios vinculan un origen a los Caballeros del Temple que la utilizaron para custodiar la Mesa de Salomón.



La gran torre del homenaje es el elemento más llamativo de este castillo que fue conquistado en 1452 por el Marqués de Santilla (con la inestimable ayuda del arzobispo de Toledo Alfonso Carrillo) arrebatándosela al navarro Juan de Puelles, capitán del ejército de los infantes de Aragón, los primos del rey Juan II de Castilla.  

jueves, 18 de agosto de 2016

SEGISMUNDO II DE POLONIA.



Segismundo II Augusto, hijo de Segismundo I de Polonia y de Bona Sforza de Milán fue Rey de Polonia y Gran Duque de Lituania. Fue el último representante de la dinastía Jagellón y al final de su reinado proclamó la unión de Lituania y Polonia (1569), origen de la República de las dos Naciones. Su reinado estuvo marcado por la tolerancia religiosa y el fomento de la cultura Renacentista, aunque por otro lado la monarquía fue perdiendo poder frente el Parlamento.  

miércoles, 17 de agosto de 2016

BLANCA DE NAMUR.



Los aguerridos hombres del Norte, moradores de los confines de Europa, quedaban prendados de las sofisticadas damas de las cortes europeas. Tal fue el caso del rey sueco Magnus Eriksson, que se enamoró de Blanca de Namur, mujer hermosa e inteligente, una descendiente de Luis VIII de Francia. Contrajeron matrimonio en 1335 y al año siguiente Blanca fue coronada reina de Suecia y de Noruega.


Instalada en la corte sueca Blanca entabló una profunda relación con la religiosa Santa Brígida a la que convirtió en su consejera espiritual. Blanca, al igual que su marido, nunca gozó del amor y la aceptación de sus súbditos, siendo acusada de adulterio y de ser resposanble de la muerte de su hijo Erik. Otro de sus hijos Haakon fue rey de Noruega y de Suecia. Blanca murió (posiblemente envenenada) en Dinamarca cuando acompañó a Haakon a celebrar su matrimonio con la princesa Margarita.  

martes, 16 de agosto de 2016

PROCOPIO EL GRANDE.



Procopio el Grande, también conocido como Procopio el Calvo, fue un destacado caudillo del movimiento husita que se desarrolló en Bohemia durante la primera mitad del siglo XV. Procopio – Prokop – pertenecía a un destacada familia praguense y decidió dirigir su camino hacia lo religioso ordenándose sacerdote. Aunque al principio tenía ideas moderadas, terminó formando parte de la facción más radical de los husitas, los llamados taboritas. Junto a Jan Zizka fue aprendiendo el oficio de la guerra combatiendo contra los húngaros y las tropas imperiales. Tras la muerte de Jan Zizka, un veterano Procopio se convirtió en líder militar de los taboritas, consiguiendo algunas victorias contra los alemanes y los católicos. Murió combatiendo en la batalla de Lipany en mayo de 1434, donde además fue aplastado el movimiendo taborita.

lunes, 15 de agosto de 2016

FRANCESCO GONZAGA.



El mercenario italiano conduce a sus hombres a través del río Taro bajo una tremenda tormenta para expulsar a los franceses de vuelta al otro lado de los Alpes. Francesco Gonzaga, señor de Mantua y condotiero reputado, su ciudad vivió una era de esplendor cultural bajo su gobierno, con excepcionales invitados como Andrea Mantegna. Como buen mercenario su espada siempre defendió al mejor postor, siendo comandante de Venecia derrotó al rey francés Carlos VIII en la batalla de Fornovo (1495), para más tarde liderar la Liga Santa constituida por Julio II para luchar precisamente contra la República de San Marcos.

domingo, 14 de agosto de 2016

PEÑA DE FRANCIA.



Como un dios surgido de las entrañas del planeta, surge la Peña de Francia, colosal, inmensa, grandiosa. A sus pies buscan protección y cobijo centenarios castaños que sienten sus troncos colonizados por el musgo. En su cumbre, inaccesible durante las nevadas invernales, se localiza el santuario de una de las más populares “vírgenes negras” de la Península Ibérica, Nuestra Señora de la Peña de Francia. La estatuilla que es venerada en el templo fue encontrada bajo las rocas en el año 1434 por un peregrino francés llamado Simón Roland.  

sábado, 13 de agosto de 2016

PALAU DEL REAL.



A orillas del río Turia que lo separa del centro de la Ciudad Vieja, asoman entre la vegetación de los Jardines del Real, las ruinas del antiguo palacio real. Entre los siglos XI y XIX fue centro neurálgico de la Taifa de Valencia, sede del Reino de Valencia creado por Jaime I, corte del virrey, residencia para los monarcas de la Corona de Aragón, y residencia (más o menos esporádica) para austrias y borbones. En su momento de mayor esplendor fue conocido como “Palacio de las 300 llaves”, una referencia al gran número de habitaciones con que contaba.


Además de los preciosos jardines que rodeaban el palacio, existió desde el siglo XV un pequeño zoológico donde se podían ver osos, leones, ciervos, pavos reales......


Caminamos sobre los restos de la historia.


viernes, 12 de agosto de 2016

BASÍLICA DE SAN PIETRO DI CASTELLO. ANTIGUA CATEDRAL DE VENECIA.



Más allá de San Marcos, donde termina el castello y las murallas marítimas delimitan la zona militar del arsenale, allí donde apenas llegan turistas, y aún siguen teniendo su hogar los moradores de la Laguna, se encuentra el Campo di San Pietro, un remanso de silencio y sosiego. Hasta aquí se llega siguiendo la Vía Garibaldi, literalmente hoy nos hemos salido del mapa-callejero de Venecia.


Se trata de una pequeña isla independiente llamada San Pietro di Castello, y en ella se ubica la Basílica de San Pietro, construida en el siglo IX y su inclinado campanile exento. Este templo fue hasta 1807 la catedral del patriarcado de Venecia, mientras que San Marcos era la capilla particular de los dogos.


En el camino que une el canal y la portada principal de la iglesia, destaca una piedra blanca que supone un contraste con la totalidad gris. Esta piedra marca el punto exacto en que se detenía el dogo cuando venía a encontrarse con el patriarca. De esta manera ni el dogo tenía que llegar hasta el umbral del templo, ni el patriarca dar la bienvenida al dogo en su barco, y así ninguno de los dos poderes (político y religioso) se veía rebajado ante el otro.


jueves, 11 de agosto de 2016

LAIMA



En las ancestrales mitologías bálticas, Laima es una de las diosas más veneradas y sobresalientes del panteón. Entre los letones y los lituanos laima representa el destino y la fortuna, pone orden en la vida de los hombres y de todo ser viviente, y aparece frecuentemente asociada al nacimiento, el matrimonio y la muerte. Es protectora de de los partos, tiene la facultad de profetizar el futuro del recién nacido y aparece conjuntamente con sus hermanas, al igual que las Parcas y las Nornas. Dibuja la línea vital de todas las personas y entre los letones se manifiesta como serpiente, gallina o escarabajo negro. En este caso el negro es el color de la vida, de la fertilidad, y no de la muerte. Una diosa ancestral, vive siempre en la tierra, y la podemos enlazar con la Gran Madre profusamente estudiada, entre otras, por la investigadora lituana Marija Gimbutas. El cristianismo pasó por encima de muchas de estas deidades primigenias, intentó sustituirlas por la Virgen María en sus múltiples advocaciones, tildó a sus seguidoras de brujas y hechiceras, pero nunca consiguió ni desterrarla, ni destruirla.



miércoles, 10 de agosto de 2016

LESZEK I EL BLANCO.



Leszek I el Blanco – Leszek Bialy – hijo de Casimiro II el Justo y nieto del rey Boleslao III Bocatorcida, fue duque de Sandomierz (uno de los territorios que surgieron con el colapso del reino de Polonia en el siglo XIII) y a ratos (cuando las circunstancias lo permitían) Gran Duque de Polonia, un título que le situaba por encima de los otros miembros de la casa Piast. Un reinado con interrupciones motivadas por los continuos conflictos con su tío Miezko III el Viejo y su primo Vladislao III Piernas Largas, que le sustituyeron hasta en cuatro ocasiones, sin que al final se sepa muy bien, quien usurpó el poder a quién. En los momentos en que estaba aposentado en Cracovia como Gran Duque, su posición (a pesar de no ser coronado) era similar a la de un monarca feudal.


Cuando murió su padre, Leszek comenzó a luchar contra sus familiares (contra quién si no), para hacer vales sus derechos sucesorios, por su carácter conciliador cedió a su hermano Conrado, el ducado de Masovia, y su ardor guerrero le llevó a derrotar en batalla al príncipe de Novgorod, Román el Grande (que además murió en la refriega). Con Hungría se las tuvo tiesas por el control de Galitzia y puso a Polonia bajo el protección del papa Inocencio III, encabritando de paso al emperador alemán de turno.


En noviembre de 1227 acudió a una reunión con otros nobles, pero fueron emboscados, y aunque Leszek consiguió huir fue alcanzado en la espalda por una saeta traidora. Swientopelk II de Pomerania estuvo detrás de los tejemanejes de la conjura.




martes, 9 de agosto de 2016

TAKSONY, PRÍNCIPE HÚNGARO.



Caudillo militar y Gran Príncipe de Hungría. Su padre fue Zoltán, hijo a su vez de Arpad, y su madre una hija de Menumoruth, un gobernante local derrotado por su abuelo Arpad. De esta forma, en la persona de Taksony, quedan entrelazados los invasores con las poblaciones autóctonas sometidas.


Avezado guerrero dirigió con éxito una campaña contra Berengario II rey de Italia y también participó en la batalla de Lechfeld. En esta batalla se produce la estrepitosa derrota magiar frente a tropas germanas y la muerte de su líder Falicsi, primo de Taksony. A partir de este momento Taksony se erige en Gran Príncipe. Durante su reinado se fueron asentando en sus territorios varios grupos de pechenegos.

Taksony se casó con una dama cumana, búlgara o pechenega (aquí no hay concenso). Todos los reyes húngaros de la dinastía arpad descienden de este matrimonio a través de Geza y Mihail. Su nieto Esteban fue coronado en el año mil como primer rey de Hungría. Taksony fue el último príncipe magiar pagano, por cuanto que su hijo y sucesor, Geza, además de intensificar la sedentarización de los magiares, inició los acercamientos a la religión cristiana.


lunes, 8 de agosto de 2016

UKONSAARI, ISLA SAGRADA SAAMI.



De las oscuras y frías aguas del lago Inari, situado en el norte de Finlandia, más allá del Círculo Polar Ártico, emerge poderoso Ukonsaari, un islote sagrado para los habitantes de Laponia a lo largo de milenios.


El nombre de la isla se refiere a Ukko, una de las deidades más destacadas de la mitología finesa, que recibiría veneración en este lugar. Ukko es un dios del cielo, del trueno y de la tormenta, probablemente vinculado con Ilmarinen, el herrero del Kalevala. Ukonsaari se traduce como “Isla de Ukko” o “Isla del Anciano”.


Los saamis llaman a este dios Äijih, el dador de vida y protector de la salud de las personas. La pequeña isla rocosa era un sieidi, un lugar sagrado para los saamis, altar de sacrificio y templo natural para el culto. Cada comunidad saami (llamadas siida) tenía su propio siedi.


En canoa, durante el verano, o en trineo, si el lago estaba helado, los saamis llegaban hasta aquí para celebrar sus ritos y realizar los sacrificios pertinentes en honor a Äijih, dios supremo de su panteón. Poblaciones que viven en armonía con la Naturaleza y buscan sus santuarios en rocas, bosques, cuevas y lagos.


El ronco y monótono lamento del tambor chamánico acompaña el sacrificio de renos.


Junto al museo Siida de cultura saami hay un pequeño muelle desde el que zarpan cómodos cruceros que te dan un plácido paseo por el lago y te acercan a la Isla Santuario.


Desde el principio de los tiempos hombres y mujeres encontraron a sus dioses en la Naturaleza, y no es de extrañar cuando uno contempla su grandeza y belleza. Lo que no tiene sentido es encerrar a los dioses en templos e iglesias. Ante la Gran Madre cada ser es insignificante, pero a la vez, pieza imprescindible de la totalidad.




domingo, 7 de agosto de 2016

VIANDEN, JOYA DE LA CORONA LUXEMBURGUESA.



Al noroeste del Gran Ducado de Luxemburgo, muy cerca de la frontera que el río Mosela dibuja con Alemania, concretamente en el Valle del Our, se levanta la población de Vianden, protegida por un impresionante castillo.


La página web de turismo de la ciudad se refiere a Vianden como “La Joya de la Corona de Luxemburgo” y probablemente no le falta razón, pues al encantador medio natural en que se encuentra y el trazado medieval, hay que añadir su vieja historia.



El pequeño pueblo, que tiene en la Grand Rue su calle principal, fue la sede medieval de una poderosa familia, los duques de Vianden, que instaló su residencia (y centro de negocios) en el castillo que corona la cercana colina rocosa. Desde el siglo XV fue propiedad de la dinastía Orange-Nassau.


sábado, 6 de agosto de 2016

JOSSELIN DE COURTENAY.



Joscelino de Courtenay, caballero cruzado de origen franco, fue Príncipe de Galilea y desde el año 1119 Conde de Edesa, uno de los estados más inestables de Tierra Santa. Eficiente hombre de armas, sufrió en sus carnes las vicisitudes de la guerra, fue hecho prisionero por los turcos, defendió contra todo pronóstico su debilitado condado y murió como consecuencia de las graves heridas que sufrió durante un asedio.  
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...