lunes, 31 de agosto de 2015

FEDERICO DA MONTEFELTRO.



Condotiero del Renacimiento italiano, Duque de Urbino, armado caballero por el emperador Segismundo de Luxemburgo, patrocinador de la cultura, creo a su alrededor una dinámica corte de humanistas. Luchó para Nápoles, se enfrentó a Malatesta, y murió combatiendo a Venecia en favor de Ferrara. 

ARPIA.



Arpía, la voladora, criatura terrorífica, seres monstruosos alados con cuerpo de pájaro, cabeza de mujer y garras penetrantes. Protagonista femenino de angustiosas pesadillas masculinas, raptadoras y devoradoras de hombres.   

domingo, 30 de agosto de 2015

EL TEMPLE EN BATALLA.



Llegado el momento de la batalla, y a una orden del mariscal, la infantería abría sus filas, dejando paso a la caballería, la más temida arma del temple, que iniciaba una carga feroz contra la primera línea enemiga.

Un ejército templario podía estar compuesto por unos tres mil individuos, contando caballeros, hermanos, sargentos y turcopoles. Unos y otros flanqueban la caballería, mientras que escuderos y servidores formaban en retaguardia.


La caballería mantenía una fuerte organizazión, estructurada en estandartes, formado cada uno por diez unidades. Diez estandartes formaban un escuadrón, y diez escuadrones, lo que se conocía como una batalla.  

ARADO MEDIEVAL SAJÓN



Desde que el hombre domesticó los primeros cereales, la agricultura se convirtió en una actividad de primera necesidad. La escena representada está basada en ilustraciones del siglo XIV. Las tierras de cultivo se disponen en grandes campos abiertos adecuados para el uso del arado de vertedera. Los arados y los tiros de bueyes eran propiedad de la comunidad y eran utilizados de tal forma que cada hombre pudiese realizar su trabajo progresivamente. Este arado, considerado de origen sajón, parece más preparado para romper la tierra que para abrir surcos limpios.  

sábado, 29 de agosto de 2015

EL HÉROE ALBANÉS SKANDERBEG SEGÚN LA PLUMA DE EDWARD GIBBON.



En punto a heroísmo se suelen emparejar Juan Huniades y Scanderbeg, y ambos se hacen acreedores a nuestra recomendación, empleando colmadamente las armas otomanas, fueron dilatando el vuelco del Imperio griego.

Juan Castriota , padre de Scanderbeg , era un principe hereditario de un distrito reducido del Epiro o Albania, en las serranías cercanas al mar Adriatico. Ajeno de contrarrestar el poderío del sultán, Castriota tiene que avenirse a las condiciones violentísimas de paz tributaria, entregando sus cuatro hijos por prendas de su lealtad; y aquellos jóvenes cristianos, tras padecer los rigores de la circuncisión, tienen que imbuirse en la religión mahometana, y luego militar entre los turcos, según su sistema y disciplina. Los tres hermanos mayores andan revueltos en el tropel de la servidumbre, y no cabe comprobar la certeza o falsedad del veneno a que se atribuyen sus muertes. Mas queda desvanecido aquel recelo con el trato paternal que logra Jorge Castriota, el cuarto hermano, quien a los asomos de su mocedad, descuella con el brío y la superioridad de todo un soldado. El vuelco seguido de un tártaro y dos persas que osan retar a la misma corte turca, le granjea la privanza de Amurates, y el apellido turco de Scanderbeg (Iskender Beg) o el señor Alejandro, es un recuerdo perpetuo de su nombradía y servidumbre. Queda el principado de su padre constituido en provincia, compensandole aquel quebranto con la jerarquía y dictado de Sangiak, que es el mando de cinco mil caballos, y el arranque fundamental para ascender a los empleos supremos del Imperio. Sobresale en las guerras de Europa, y de Asia; y no podemos menos de sonreírnos del artificio o credulidad del historiador, quien da por supuesto, que en toda refriega se desentendía de los cristianos, abalanzándose con brazo fulminante sobre los enemigos musulmanes. La gloria de Huniades centellea sin asomo de vituperios batallando mas y mas por la religión y la patria; pero los émulos de su competidor, encareciendo su patriotismo, lo apodan apostata y traidor. Para el concepto de los cristianos, suena Scanderbeg en rebeldía con los agravios de su padre, la muerte confusa de sus tres hermanos, su propio desdoro y la servidumbre de su país, al paso que idolatran el afán caballeroso, aunque tardío, con que acudió aclamado y engrandeciendo la fe y la independencia de sus antepasados. Mas desde la edad de nueve anos, vive empapado en las doctrinas del Alcoran, desconoce el Evangelio; la autoridad y la costumbre labran la religión de toda soldadesca, ni cabe alcanzar como y con que iluminación repentina pudo a los cuarenta aparecersele el Espíritu. Mas acendrados e inexpugnables a todo embate de interés o venganza fueran sus motivos, si estallara su cadena desde el primer trance de imponerle su esclavitud: pero media largo olvido y desdora su derecho fundamental, y por cada ano la obediencia y ascensos se va estrechando de nuevo el vinculo mutuo entre el sultán y el súbdito. Si Scanderbeg abrió de antemano la creencia del cristianismo y el animo de su rebeldía, todo pecho pundonoroso abominara del rastrero disimulo, que sigue viviendo ruinmente para luego desmandarse, prometiendo únicamente para perjurarse , y hermanándose eficazmamente con el empeño de perder temporal y espiritualmente tantos miles de sus desventurados compañeros . Elogiaremos por ventura la correspondencia reservada, mientras esta mandando la vanguardia del ejercito turco? . Disculparemos aquella deserción alevosa que brinda con la victoria a los enemigos de su bienhechor? En la revuelta de un descalabro, clava la vista en el reis effendi, o secretario principal, y con la daga al pecho le arrebata el firman, o la patente del gobierno de Albania, y matando al notario y los suyos, precave el resultado de quedar el golpe descubierto. Se escudo con denodados compañeros, a quienes comunica su intento, huye de noche, y arrebatadamente marcha y se resguarda en las serranías paternas. Presenta el mandato regio en Croya y se le franquean las puertas, y apenas se posesiona de la fortaleza, Jorge Castriota arroja la máscara de tanto disimulo, abjura del Profeta y el sultán y se pregona a si mismo, como vengador de su alcurnia y de su patria. Al eco de religión y libertad, estalla una rebelión general, los albanos, casta guerrera, se aferran unánimes en vivir y morir con su príncipe hereditario, y las guarniciones otomanas tienen que avenirse a la alternativa del martirio o el bautismo. Se juntan los estados del Epiro y nombran a Scanderbg caudillo de la guerra turca, comprometiéndose los aliados a acudir con su cuota respectiva de gente y caudales. Contribuciones, posesiones patrimoniales y las salinas de Selina rinden anualmente hasta doscientos mil ducados, y el todo, con un leve cercen para el lujo indispensable, se aboca a las urgencias publicas. Es popular en sus modales, pero severísimo en la disciplina; en sus reales no tiene cabida el menor vicio; su ejemplo robustece la autoridad militar; y bajo su mando son los albanos invencibles en su propio concepto, y sobre todo en el de sus enemigos. Acuden al eco de su nombradia los prohombres mas esclarecidos para sus aventuras, en Francia y en Germania, y solicitan entrar a su servicio; su ejercito permanente se reducía a ocho mil caballos y siete mil infantes; menguados eran los cuadrúpedos para los jinetes diestrísimos; y desde luego se hizo cargo de los inconvenientes y ventajas de sus muchas serranías, y al resplandor de señales muy combinadas, la nación entera tenia que acudir a sus respectivos puntos. Contrarresta Scanderbeg, con armas tan desiguales, por espacio de veintitrés años todo el poderio otomano, y el rebelde burla, perseguido con menosprecio y con sana implacable, el embate de dos emperadores, Amurates II y su hijo mayor. Entra Amurates en Albania acaudillando sesenta mil caballos y cuarenta mil jenízaros, logra ir asolando el país abierto, ocupar luego las poblaciones indefensas, trocar las iglesias en mezquitas, circuncidar a los niños cristianos, y matar a los adultos pertinaces que cautiva: pero todas sus conquistas se limitan a la escasa fortaleza de Sletigrado, y aun la guarnición siempre invicta se rindió con un ardid vulgarísimo, y por un escrúpulo supersticioso. Retirase Amurates con vergonzoso quebranto de los muros de Croya, y de su castillo, residencia del soberano; este sigue al enemigo, quien ya en el mismo sitio, ya en su retirada, le hostiliza día y noche, y desaparece y embiste casi invenciblemente, y aquel desengaño acibara, y tal vez acorta, los postreros días del sultán desesperado. Remuerde también el mismo gusano el pecho de Mohamed II, quien rebosando de triunfos, tiene que avenirse a negociar por medio de sus lugartenientes una tregua, y entretanto el príncipe albano logra la suma nombradia de campeon certero e incontrastable de la independencia nacional. El entusiasmo de la religión y de sus proezas caballerescas lo ha endiosado con los dictados de Alejandro y Pirro, ni se ruborizaron estos de reconocer por compañero a su gran paisano; pero su menguado señorío, y apocadas fuerzas lo rezagan a larguísima distancia de aquellos prohombres antiguos triunfadores, ya de Oriente, ya de las legiones romanas. Sus brillantísimas hazanas, los bajaes que dio al través, los ejercito que arrollo, y los tres mil turcos que degolló con su propia mano, todo tiene que pesarse en la balanza de una critica desconfiada.

Contra enemigos idiotas, y allá en las lóbregas soledades del Epiro, sus biógrafos parcialísimos, pueden a su salvo y a sus anchuras novelar hasta lo sumo; pero aquellas patrañas quedan expuestas a la luz de la historia italiana, y su relación fabulosa de expedición a Nápoles, tramontando el Adriático al frente de ochocientos caballos para sostener a su monarca, tan solo redunda en desconcepto de todo el contenido de sus hazañas. Pudieran confesar, sin desmán para su nombradia, que por fin el poderío otomano vino a postrarlo, y en su trance apuradísimo acudió al papa Pio II para refugiarse en el Estado eclesiástico, y exhaustos quedaban sus recursos, puesto que Scanderbeg feneció como fugitivo en Liso, perteneciente al territorio veneciano. Vencedores los turcos atropellaron su sepulcro; pero los jenízaros engastando los huesos en sus brazaletes, manifestaron con aquel desvarío supersticioso, su acatamiento involuntario al desventurado heroísmo. El exterminio ejecutivo de su patria podrá arrancar su realce a la gloria del prohombre; mas si se dedicara a contrapesar las resultas de la sumisión o de la resistencia, un verdadero patricio quizás se desentendiera de contrarresto tan inasequible, y cifrado con todo en la vida y el desempeño de un solo individuo. Esperanzo tal vez Scanderbeg equivocadamente, que el papa, el rey de Nápoles y la República veneciana acudiría al socorro de un pueblo cristiano, antemural de la costa britanica y del estrecho transito de Grecia a Italia; pero en fin su hijo tierno se salva del naufragio nacional; logran los Castriotas la investidura de un ducado napolitano, y su sangre campea todavía en las primeras alcurnias del reino. Una colonia de albanos fugitivos plantea su morada en Calabria, conservando todavia ahora mismo el habla y las costumbres de sus antepasados.

Dilatadísima es mi carrera de la decadencia y ruina del Imperio Romano . . . .
(Historia de la Decadencia y
la caída del Imperio Romano.

Tomo IV).

viernes, 28 de agosto de 2015

SPHINX



Cuerpo de felino, alas de rapaz y cabeza de mujer. Ser monstruoso elegante y dotado de inteligencia, la fuerza del animal y el raciocinio humano. Centinela de los vivos y guardiana de los muertos.  

jueves, 27 de agosto de 2015

MICHALSKA BRÁNA.



Jediná zachovaná brána z povodnych styroch brán mestského opevnenia, ktoré obkolesovali stredoveké mesto bola postavena v druhej polovici 13. Storocia. Z hornej terasy veze vo vyske 51m sa Vám naskytne nádherný pohlad na historické centrum mesta. Na vrchole veze je umiestnena socha znazornujuca archanjela. Michaels ako zabija draka. Vo vezi je dnes Muzeum zbraní a stredovekeho fortifikacneho umenia.

miércoles, 26 de agosto de 2015

LUIS DE NAVARRA.



Hijo menor de Juana II de Navarra y Felipe II de Evreux, del que heredó el condado de Beaumont-le-Roger. Hermano de Carlos II rey de Navarra y Felipe con posesiones en Normandía, Luis quería un poco de gloria para sí mismo. 

Siempre trabajó según los intereses de su propia familia, cuando Carlos II abandona Navarra en su intento de conseguir la corona francesa, Luis queda a cargo de los asuntos de gobiernos navarros. En el campo de batalla ayudó a su hermano en el conflicto abierto con el rey de Francia Carlos V. 

Casó en segundas nupcias con Juana de Anjou, hija del rey de Sicilia, y este matrimonio le confirió derechos sobre Durazzo y el Reino de Albania , antigua posesión angevina, en manos ahora de Karl Thopia , un noble albanés. Dispuesto a hacer vales esos derechos dirigió una expedición con el objetivo de recuperar los territorios, recibiendo la ayuda tanto de su hermano Carlos, como del propio rey de Francia. 


Luis de Navarra al frente de la Compañía Navarra, formada por merecenarios y veteranos de la guerra en Francia que habían combatido junto a él, se aventuró en tierras lejanas y extrañas, consiguiendo rendir la ciudad de Durazzo en el verano de 1376. Poco pudo disfrutar Luis de su nuevo feudo, pues murió poco después, pero para la historia, la tradición y la leyenda, quedará el momento en que Navarra conquistó Albania. 

El actor Xabier Elorriaga interpretó a Luis de Navarra en la celebrada cinta cinematográfica dirigida por Alfonso Ungría "La Conquista de Albania". 

martes, 25 de agosto de 2015

MARISCAL BOICICAUT.



La literatura medieval personificaba en algunos individuos el ideal del perfecto caballero: valiente, justo, leal, piadoso y culto en asuntos cortesanos y literarios. El Maréchal Boicicaut, cuyo auténtico nombre era Jean le Meingre, es un ejemplo de esta tendencia. 

Boicicaut es un hombre piadoso que se levanta temprano para rezar sus oraciones, disfruta con la lectura de la vida de los Santos, es comedido y sencillo, y habla únicamente cuando es necesario. Su nobleza le llega a defender la castidad y el honor de la mujer, desprecia la riqueza material como auténtico caballero que es, cuyos valores son los más elevados, y por supuesto, se muestra valiente y decidido en el campo de batalla.

En 1396 acompañó a Juan Sin Miedo en la batalla de Nicópolis, donde los cristianos fueron barridos por las tropas turcas, fue condestable del Emperador de Constantinopla y uno de los generales franceses más destacado de la Guerra de los Cien Años. Precisamente durante su desarrollo fue hecho prisionero en Azincourt (1415), muriendo seis años después en cautiverio. Un contemporáneo y admirador escribió una obra basada en su vida, dibujando no tanto la realidad de un oficio duro, violento y codicioso, como la imagen de un caballero ideal, valiente, piadoso y honrado.

Un ideal encarnado en los primeros tiempos de las Órdenes Militares, nacidas en el celebrado contexto de las luchas contra el Islam, en Tierra Santa (Templarios, Hospitalarios y Teutónicos) y en la Península Ibérica (Alcántara, Santiago y Calatrava). Monjes guerreros, Militi Christi, que pretendían alcanzar los dos valores medievales supremos: la Oración y la Guerra. 

lunes, 24 de agosto de 2015

CABEZA MUJER GRIEGA.



Las chicas griegas ya utilizaban pañuelos y diademas para cubrir su cabello. Seriedad y belleza, en el rostro de esta mujer esculpido hace más de dos mil trescientos años.  

domingo, 23 de agosto de 2015

OND



Ond, con una terrible hacha de guerra dispuesta a cortar cabezas, comandaba uno de los grupos de magiares que se establecieron en Europa y según la tradición fue uno de los Siete Jefes fundadores de la nación húngara durante los siglos oscuros de la Edad Media.


sábado, 22 de agosto de 2015

CIUDAD DEL VATICANO.



La Basílica más grande del mundo, nos recuerda cuán pequeños somos los humanos, la roca y el mármol que la sustentan, rezuman eternidad, nosotros somos pobres mortales, que acabaremos convertidos en cenizas. La Piazza, presidida por el Obelisco es el lugar donde la gente piadosa se reúne para venerar al Altísimo, la alta cúpula, domina, desde los cielos divinos, a la tierra pecadora, y las enormes columnatas, se asemejan a los bondadosos brazos de Dios, que con toda su magnanimidad abraza a sus hijos, a todos los cristianos que llegan hasta aquí desde cualquier rincón de la tierra, para arrodillarse como siervos, ante un dios de madera . 

viernes, 21 de agosto de 2015

PAOLO SARPI.



Paolo Sarpi, una figura del Renacimiento italiano que desarrolló su carrera en la próspera República de Venecia - formaba parte de su senado - poseía una mente prodigiosa capaz de acumular un saber integral; fraile, historiador, teólogo, astrónomo, matemático, físico, anatomista, escritor que pertenecía a la Orden de los Siervos de Maria. Como todos los grandes pensadores, fue denostado y perseguido por sus ideas, y sus obras incluidas en el índice de libros prohibidos.  

jueves, 20 de agosto de 2015

VICTORIA ALADA DE SAMOTRACIA.



Fuerza, potencia, vitalidad, feminidad y poder. La Victoria despliega sus alas al viento desde la proa de un barco que surca el mar, símbolo indiscutible del triunfo absoluto en cualquier batalla que se presente.


Una exquisita escultura en mármol de época helenística, en la que destacan la sensación de movimiento, captado a través de los pliegues de su túnica, y los juegos de luces aportan el dramatismo adecuado a la composición.

miércoles, 19 de agosto de 2015

BRIENNO



A orillas del Lago de Como, en el Norte de Italia, se situa Brienno, un pequeño pueblo de medio millar de habitantes. Sus orígenes son confusos, y se cree probable que los celtas habitasen la zona, de hecho el topónimo podría derivar de la palabra céltica utilizada para montaña "brig". El nombre también podría relacionarse con el caudillo galo Brenno. La primera mención documentada está datada en el siglo X y el edificio más destacado es la Parroquia de los Santos Nazario y Celso. El templo románico se construyó a finales del siglo XIII, pero tras sufrir el deterioro del tiempo, fue reconstruida en el siglo XVII adoptando la inconfundible apariencia barroca que luce en la actualidad. 

martes, 18 de agosto de 2015

LA MINERÍA DE SÍLEX NEOLÍTICA.



La explotación del sílex fue una actividad esencial para la supervivencia misma de las sociedades humanas a lo largo de prácticamente toda la Prehistoria, y durante el Neolítico, a pesar de la aparición de nuevos materiales, como la cerámica, el sílex siguió siendo de gran importancia. En la mina neolítica de Casa Montero (Vicálvaro, Madrid) se han documentado cerca de 4.000 pozos, convirtiéndola en una de las mayores y más antiguas de toda Europa.


En algunos casos los pozos alcanzan una profundidad de diez metros. Estos pozos se abren buscando filones de sílex que después se tallan en la superficie, obteniendo lascas y hojas que serán transportadas a otros lugares.


lunes, 17 de agosto de 2015

JOSEFOV, EL BARRIO JUDÍO DE PRAGA.



Josefov, el barrio judío de Praga, donde las sinagogas comparten el espacio con las joyerías, hogar de los seguidores de Yahvé y observadores de la Torá desde el siglo X. En el siglo XIII el rey Otakar II concedió un estatuto de autonomía jurídica a la comunidad judía de la ciudad.



Detrás de la sinagoga Klausova se encuentra el cementerio donde está enterrado el judío loco y alquimista, rabino Löw ben Bezabel, quien utilizando barro, agua, aire y fuego dio vida a un "golem" poniéndole en la boca un pergamino con una fórmula mágica "schem". La Cábala judía señala que cualquiera que conozca las 72 letras del nombre secreto de dios puede crear un "golem" 

domingo, 16 de agosto de 2015

TUMBA NEOLÍTICA DE VILLAMAYOR DE CALATRAVA



Enterramiento neolítico localizado en Villamayor de Calatrava (reconstrucción en el museo de Ciudad Real), con un individuo depositado sobre el costado izquierdo (adoptando la posición de un feto en el interior del útero materno) acompañado de un sencillo ajuar formado por útiles líticos (realizados en sílex), y cerámica de decoración incisa.  

sábado, 15 de agosto de 2015

EL LEÓN DE ZARAGOZA.



El puente de piedra que cruza el río Ebro a la altura de la Basílica del Pilar aparece custodiado por dos leones. El escudo del Real Zaragoza muestra en su interior uno de estos felinos. Y el propio blasón de la ciudad luce un orgulloso león rampante. Sin lugar a dudas el león es el animal heráldico de la antigua Cesaraugusta. 


Los más atrevidos, mantienen que Alfonso I el Batallador fue el primero en utilizar como emblema a tan regio animal, siendo adoptado por su hijastro Alfonso VII. Lo más aceptable, sin embargo, es vincular al León de Zaragoza con los reyes leoneses que dominaron la ciudad durante un tiempo, pero al parecer, tampoco existen evidencias fidedignas que relacionen el blasón de la ciudad - de gules, un león, coronado de oro - con los monarcas de León. 

viernes, 14 de agosto de 2015

CATEDRAL DE LUXEMBURGO.



El edificio religioso más destacado de la capital del Gran Ducado de Luxemburgo, y la iglesia católica más importante del país, a pesar de su actual construcción barroca, hunde sus raíces en los primeros siglos de la Alta Edad Media. En su cripta se ubica la capilla mortuoria de la familia ducal.  

MARGIANOS.



Margiana es el nombre de una región histórica que se corresponde con el Valle del Murghab en Afganistán, vecina de Escitia, Bactriana e Hircania. Sus moradores margianos son citados por Estrabón de Amasia. Fue satrapía persa, seleúcida y dominado por los árabes pasó a conocerse como Jorasán.

"Parecida a Aria es la Margiane, aunque su llanura está rodeada de desiertos. Deslumbrado por su fertilidad, Antíoco Soter la rodeó en círculo con una muralla de mil quinientos estadios, y fundó la ciudad de Antioquía (Alejandría de Margiana). También esta tierra es rica en viñas, pues se dice que muchas veces se encuentra una raíz tan grande que son necesarios dos hombres para abrazarla, y que los racimos son de dos codos"
Estrabón XI, 10, 2.

Vecinos de los margianos eran derbices, daas, maságetas, amardos y tápuros.

"[...] a continuación están el pueblo de los partos, el de los margianos y el de los arios."
Estrabón XI, 8, 1.


jueves, 13 de agosto de 2015

CABEZA DE SERAPIS.



Divinidad sincrética de origen egipcio, que extendió su poder a otras zonas del Mediteráneo, al tiempo que iba adquiriendo nuevas atribuciones. Esta cabeza, del siglo I d.C., se expone en el Museo Nacional de Arte Romano de Mérida.  

miércoles, 12 de agosto de 2015

TUMBA DE LA CAZA Y LA PESCA.



A unos pocos metros de profundidad, en la necrópolis etrusca de Tarquinia, se localiza esta tumba, pequeña comparada con otras del lugar, completamente llena de pinturas al fresco, con vívidas escenas cotidianas, repletas de vida, agitación, movimiento, energía y elementos de la Naturaleza. Un ejemplo más de la vitalidad del pueblo etrusco. El paso del tiempo no le ha restado un ápice de belleza.


martes, 11 de agosto de 2015

ESENCIA MEDIEVAL.



Si para mí el corazón de la Edad Media sigue estando situado en los tres siglos y medio que van desde el año mil a la peste negra, hoy me sentiría más inclinado a recolocar esa Edad Media corta dentro de una Edad Media que se extendería desde aproximadamente el siglo III hasta mediados más o menos del siglo XIX, un milenio y medio en el que el sistema esencial es el del feudalismo, aunque haya que distinguir fases a veces bien diferenciadas.

Lo esencial para la cristiandad latina es ese largo equilibrio del modo de producción feudal dominado por la ideología cristiana, que se extiende desde finales de la Antigüedad clásica hasta la revolución industrial, no sin crisis e innovaciones.

El Occidente medieval nació de las ruinas del mundo romano. En ellas encontró un apoyo y un obstáculo a la vez. Roma fue su alimento y su parálisis.


Ese mundo medieval es el resultado del encuentro y de la fusión de dos mundos en evolución, de una convergencia de las estructuras romanas y de las bárbaras en plena transformación.
Jacques Le Goff. 
La Civilización del Occidente Medieval.

lunes, 10 de agosto de 2015

CRISTOBAL DE BAVIERA.



Cristobal de Baviera fue uno de los reyes que ciñó la corona de tres reinos, Dinamarca, Suecia y Noruega, durante el periodo conocido como Unión de Kalmar. Me encontré con este rey paseando una tranquila tarde de verano por la ciudad de Munich, su escultura, junto con la de otros monarcas germanos, luce en la fachada de la Iglesia de San Miguel. Su reinado fue breve, unos siete años, y estuvo marcado por una galopante crisis económica. Lo más destacado fue el acuerdo que consiguió entre los nobles de los tres estados. 

domingo, 9 de agosto de 2015

GODOFREDO DE BOUILLON.



Godofredo de Bouillon, partió de estas tierras de la baja Lorena, renunciando a las riquezas terrenales, rumbo a Tierra Santa, enarboló la Cruz y se convirtió en uno de los líderes armados de la Primera Cruzada.


Comandó la expedición del grupo lorenés y cruzó toda la Europa Continental hasta llegar a Constantinopla, demostrando sus dotes de mando durante el largo camino. Y fueron sus hombres, siguiendo a Godofredo, los que tomaron Jerusalén, coronando con un gran éxito esta cruzada.

La estatua de Godofredo, con el emblema del Santo Sepulcro,
forma parte del Cenotafio de Maximiliano I.

Tras la conquista de Jerusalén se le ofreció convertirse en su rey, pero rechazó tal honor, ya que no quiso ceñir corona en el lugar donde Cristo había sido coronado con espinas y crucificaado, tomando, sin embargo el título de Defensor del Santo Sepulcro.


sábado, 8 de agosto de 2015

PICAPEDRERO, CARNICERO, CARROÑERO, CAZADOR.



Los primeros australopitécidos tienen que haber utilizado las piedras de la misma forma cuando menos que los chimpancés actuales: como proyectiles para repeler a los intrusos y como martillos para partir nueces. Utilizándolas así se desprenderían de ellas ocasionalmente fragmentos con bordes lo bastante afilados como para atravesar pieles. Pero estos incidentes se producían en el contexto de actividades cuya eficacia no podía aumentarse por utilizar instrumentos afilados y, consiguientemente, no se aprovechaban sus posibilidades. Las lascas afiladas que se creaban por el rebote de las piedras lanzadas para ahuyentar a buitres y chacales, tenían más posibilidades de ser reconocidas como formas de cortar pieles duras, y trocear y deshuesar carne. El paso siguiente consistió en coger una piedra y estrellarla contra el suelo, y después buscar entre los restos las lascas más afiladas. Al final, se tomaba una piedra en cada mano y se golpeaba con cuidadosa precisión el borde de una de ellas, utilizando la otra como percutor. La percusión continuada no sólo producía lascas útiles; además, el propio núcleo del que se desprendían empezaba a adquirir bordes útiles para cortar y ser utilizado como hacha.

Las primeras herramientas de piedra -las encontradas en Gona y el Omo (Etiopía)- revelan ya una diestra facilidad para seleccionar los materiales disponibles que mejor valiesen como núcleos y percutores, y para dar golpes precisos que soltasen lascas afiladas como cuchillas. Las experiencias llevadas a cabo por arqueólogos que han aprendido por sí mismos a fabricar réplicas de estas primeras herramientas de piedra demuestran que núcleos y lascas eran igualmente valiosos. Los golpes percutantes sobre una cara del extremo de un núcleo daban lugar a una gruesa herramienta de corte [chopping tool] capaz de cortar tendones y nervios y separar articulaciones. Las lascas sirven mejor para cortar pieles y trocear carne. Los núcleos gruesos sirven para machacar huesos y llegar al tuétano, y para partir cráneos y llegar a los sesos. Nicholas Toth, de la Universidad de Indiana, ha reproducido estas sencillas herramientas y las ha utilizado para cortar carne de elefantes y de otros animales grandes de piel dura. Sin lugar a dudas, los australopitécidos emplearon sus herramientas líticas en otras ocupaciones aparte de la de cortar carne de animales muertos. Toth descubrió que con un núcleo grueso se podían cortar las ramas rectas de los árboles y que con lascas pequeñas se podía tallar la punta de los palos de escarbar y convertirlos en lanzas. Otras lascas servían para raspar la carne, la grasa y el pelo de las pieles.

Después de empezar a utilizar herramientas, en el modo de vida de los australopitécidos probablemente resultaba también esencial algún tipo de recipiente. Los análisis de artefactos líticos encontrados en yacimientos de Tanzania, datados en unos dos millones de años, revelan que hay más lascas de las que pueden explicar las marcas que aparecen en los núcleos encontrados junto a ellas. Lo que sugiere que quien picase la piedra transportaba de un lugar de cortar carne a otro una provisión de lascas fabricadas previamente y quizá un núcleo pequeño y uno o dos percutores. Una bolsita de piel curtida, sujeta al pecho o al hombro con trozos de nervio, habría constituido un recipiente adecuado.

Con la fabricación de núcleos y lascas, palos de escarbar afilados, correas y bolsas de cuero, y el transporte y almacenamiento de herramientas materiales, se alcanzaron los límites del cerebro de los simios. Aunque, aislado, ninguno de estos artefactos o comportamientos hubiera estado fuera del alcance de las capacidadesde un chimpancé, su utilización en el marco de un sistema de producción cada vez más complejo basado en el carroñeo, la caza, la recolección y el escarbo requería capacidades cognoscitivas que sobrepasaban las de los primeros australopitécidos. La selección natural favoreció a los individuos que aprendieron antes a fabricar las mejores herramientas, que tomaron las decisiones más inteligentes sobre cuándo usarlas y que podían optimizar la producción con arreglo a los cambios diarios o estacionales de la cantidad o disponibilidad de los alimentos de origen animal y de origen vegetal. La selección de estas aptitudes puede explicar que el tamaño del cerebro del hábilis sea un 40 ó 50 por ciento mayor que el de los australopitécidos.

Pero, a pesar de contar con herramientas más complejas y un cerebro mayor, no existen pruebas de que el hábilis estuviese más dotado para la caza mayor. Su diminuta estatura y sus dedos curvos en pies y manos -que indican todavía que trepaba a los árboles para librarse de los depredadores- no sugieren intrepidez en la caza, y sus herramientas, por útiles que fuesen para el despiece de animales de gran tamaño, no tienen viso alguno de ser útiles para cazarlos.

Seguramente, nuestros antepasados siguieron siendo principalmente carroñeros hasta que apareció el primer erectus, hace 1,6 millones de años. Todo lo relacionado con el erectus sugiere la ocupación de un nicho ecológico basado en un nuevo estilo de subsistencia. Se trataba de una especie, considerablemente más alta que el hábilis, cuyos dedos de pies y manos habían perdido cualquier vestigio de agilidad arbórea. Sus herramientas consistían en lascas afiladas, nuevos tipos de núcleos trabajados por los dos lados y con forma de grandes hachas de mano oblongas y apuntadas, cuchillos y puntas. Los experimentos realizados con estos «bifaces» demuestran su utilidad como instrumentos para cortar carne de grandes animales. Además, las estrías microscópicas, consideradas como «marcas de corte», que presentan los huesos de animales asociados a herramientas del erectus proporcionan pruebas directas de que éstas se utilizaban para desmembrar animales y sacarles la carne. El erectus estaba probablemente capacitado también para utilizar las lascas y los núcleos con el fin de tallar, cepillar y afilar lanzas de madera.

Sin embargo, los carniceros no tienen por qué ser cazadores. Además, se echa algo de menos e