jueves, 21 de febrero de 2013

JIRAFA, MITAD CAMELLO, MITAD LEOPARDO



Para los antiguos, la Jirafa, el animal más alto del mundo, era una especie de híbrido entre camello y leopardo. A pesar de su enorme tamaño, para los hombres se asemejaba a un camello, con las manchas de un leopardo, y por ello la bautizaron como camelopardalis.



"Cierta semejanza con los camellos se encuentra en dos animales. A uno lo llaman nabu los etíopes: es parecido en el cuello a un caballo, en los pies y las patas a un buey, a un camello en la cabeza, con manchas blancas que destacan sobre su color rojo, por lo que se le llama camelopardalis; se le vio en Roma por primera vez en los juegos circenses del dictador César. Desde entonces se le ve de vez en cuando, más notable por su aspecto que por su ferocidad, por lo que también recibe el nombre de oveja salvaje"
Plinio. Historia Natural VIII, 69.

Como curiosidad señalar que el nombre científico, es decir, el género y la especie de la Jirafa es, en honor al nombre que le dieron los primeros estudiosos de la naturaleza, Giraffa camelopardalis
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