jueves, 2 de agosto de 2018

PLIOCENO.




El Plioceno es el último período anterior al Cuaternario y sus límites cronológicos van de 5,2 millones de años a 1,6 millones de años (geológicamente antes de ayer). En el oeste de América del Norte, la subducción de la placa tectónica del Pacífico, contribuyó a elevar Sierra Nevada. En Europa, los Alpes continuaron sus ascensión apoyados por el movimiento de la tectónica de placas que empujaba y combaba la corteza en una amplia región de este continente. Al final del Mioceno, la colisión de las placas africana e ibérica había formado el Sistema Bético-Rifeño, cortó la comunicación entre Mediterráneo y Atlántico y se produjo la desecación del mar Mediterráneo, en cuya cuenca se instaló un clima árido, depositándose ingentes cantidades de sal. Al iniciarse el Plioceno se volvió a abrir el paso y el Mediterráno se llenó de nuevo.


El clima, en general, se hizo frío y seco. Los mamíferos se habían establecido desde hacía mucho tiempo como la forma de vida dominante en el planeta, y es a lo largo del Plioceno cuando se produce la evolución de un grupo de primates, los homínidos, con diversas especies; desde los Australopithecus al Homo habilis y Homo erectus, considerados antepasados (más o menos directos) de Homo sapiens.


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